Корпорация Sea Launch осуществила запуск ракеты "Зенит" с европейским спутником Inmarsat-4

Пуск ракеты "Зенит" со спутником связи Inmarsat-4 на борту осуществила сегодня международная корпорация Sea Launch (Морской старт). Российско-украинская ракета-носитель"Зенит-3СЛ" стартовала в 17:07 мск с плавучего космодрома корпорации, находящегося в Тихом океане на экваторе. Примерно через 2 часа наземные станции слежения должны получить первые сигналы с европейского спутника, который к тому моменту уже отделится от разгонного блока. Сначала этот космический аппарат выводится на переходную геосинхронную орбиту, а позже переводится в окончательную точку стояния на геостационарной орбите. Спутник предполагалось запустить 5 ноября, но предстартовый отсчет был остановлен в автоматическом режиме примерно за 2,5 часа из-за сбоя в программном обеспечении. Его причина была установлена и устранена в кратчайшие сроки.

"Зенит-3СЛ" выводит в космос спутник связи 4-го поколения Inmarsat-4 массой 5958 кг международной организации морской спутниковой связи Inmarsat. Космический аппарат создан европейским консорциумом EADS Astrium. Расчетное время существования аппарата на орбите составляет более 13 лет. Для Sea Launch сегодняшний пуск стал как первым опытом работы с Inmarsat, так и первым опытом по выводу на орбиту европейского космического аппарата. Это 4-й пуск международной корпорации в этом году, который в общей сложности стал 18-м. Следующий спутник Sea Launch должен вывести на орбиту в январе 2006 года. В проекте Sea Launch участвуют российская Ракетно-космическая корпорация "Энергия", американская компания Boeing, норвежская фирма Kverner и два украинских предприятия - КБ "Южное" и объединение "Южмашзавод".