Запуск шаттла Atlantis перенесен на 22 апреля

Директор NASA Майкл Гриффин сообщил новую дату старта шаттла Atlantis - 22 апреля. «Челнок» предполагалось отправить к МКС 15 марта, но в минувший вторник запуск был перенесен. Причиной стали повреждения внешнего топливного бака и одной из плоскостей шаттла крупным градом во время грозы, когда Atlantis уже стоял на стартовом столе. Градины оставили вмятины на теплоизоляционном покрытии 50-метрового бака. Сильнее всего пострадала его верхняя секция, в которой после заправки находится жидкий кислород. NASA вернуло корабль в монтажно-испытательный корпус для определения возможности ремонта на месте.

Atlantis с шестью астронавтами на борту должен доставить на МКС для последующего монтажа очередную 13-метровую ферму с панелями солнечных батарей. Предполагается, что в ходе одиннадцатидневной миссии астронавты совершат три выхода в космос. В текущем году NASA, в распоряжении которого осталось три шаттла, намеревается совершить еще 4 полета к МКС - в июне, сентябре, октябре и декабре. После гибели корабля Columbia в феврале 2003 г "челноки" побывали на орбите всего 4 раза, в том числе трижды в 2006 г. Строительство станции должно быть завершено через три года, а после этого будут выведены из эксплуатации. Эксплуатация шаттлов обходится в $4 млрд в год.