Великобритания отложила вывод войск из Ирака

Великобритания, планировавшая весной вывести полторы тысячи военнослужащих из Ирака, задержит вывод войск в связи со всплеском насилия в этой стране, объявил во вторник депутатам Палаты общин британского парламента министр обороны страны Дес Браун. Только за последнюю неделю кровопролитных боев между шиитскими боевиками и правительственными силами в иракском городе Басра (где, в основном, и базируются британцы) более 210 человек были убиты и 600 получили ранения. "Мы сохраним количество наших военнослужащих на нынешнем уровне 4 тысяч человек и будем в дальнейшем определяться по ситуации", - сказал он.

В конце прошлого года британский премьер-министр Гордон Браун сообщил, что 1,5 тысячи из 4 тысяч расквартированных в Ираке британских военнослужащих весной 2008 года вернутся на родину. Как отметил во вторник министр обороны Великобритании, с тех пор ситуация изменилась. По словам Деса Брауна, Минобороны всегда подчеркивало, что график вывода войск из Ирака зависит от развития ситуации в этой стране. Власти Великобритании неоднократно подчеркивали, что функции британских войск в Ираке ограничиваются обеспечением безопасности и обучением сотрудников местных правоохранительных органов.