Астероид 2012 DA14 пересек ближайшую к Земле точку орбиты

Астероид 2012 DA14 - объект размером с 15-этажный дом - в 23:25 по московскому времени в пятницу миновал самую близкую к Земле точку своей орбиты на высоте около 27 700 км над земной поверхностью и начал удаляться от нашей планеты.

"Сейчас, если смотреть с точки зрения наблюдателя в центре европейской России, он находится в юго-восточной стороне неба, в созвездии Девы, низко над горизонтом - примерно в восьми градусах", - сказал "РИА Новости" астроном Леонид Еленин, сотрудник Института прикладной математики имени Келдыша.

Однако, отметил он, увидеть этот астероид невооруженным глазом все равно нельзя - его яркость не превышает 7-й звездной величины (человек не может увидеть звезды слабее 6-й звездной величины).

"Астероид отличается высокой угловой скоростью, он проходит примерно по градусу (два диаметра Луны) за полторы минуты", - отметил астроном.

Астероид 2012 DA14 был открыт в феврале 2012 г. на испанской обсерватории Ла Сагра. Расчеты сразу показали, что через год этот объект пролетит очень близко к земной поверхности, некоторые астрономы даже заявляли, что есть ненулевая вероятность его столкновения с Землей. Диаметр астероида составляет около 45 м, а масса - около 130 000 т.