В Киеве СБУ задержала бывшего охранника Кучмы майора Мельниченко

Служба безопасности Украины сообщила о задержании Николая Мельниченко, бывшего майора охраны президента Леонида Кучмы, который якобы тайно записал переговоры в президентском кабинете о планировавшемся убийстве оппозиционного журналиста Леонида Гонгадзе. Мельниченко с сентября 2011 г. был объявлен в международный розыск как обвиняемый в разглашении государственной тайны, подделке документов и превышении служебных полномочий. В ноябре того же года его заочно арестовал Шевченковский суд Киева. 24 октября его задержали в киевском аэропорту "Борисполь" сотрудники СБУ и пограничники. Он прилетел из Нью-Йорка.

Основатель издания "Украинская правда" Леонид Гонгадзе был похищен и убит в 2000 г. После того, как обнаружили его обезглавленное тело, лидер Социалистической партии Александр Мороз обнародовал в Верховной Раде аудиозаписи, которые, по его утверждению, были тайно сделаны Мельниченко в кабинете Кучмы. На записях слышно, как голос, якобы принадлежащий Кучме, обсуждает журналиста поочередно с министром внутренних дел Юрием Кравченко, генпрокурором Михаилом Потебенько, председателем СБУ Леонидом Деркачом и главой президентской администрации Владимиром Литвиным. На одной из записей слышен приказ "разобраться" с Гонгадзе, отдаваемый "голосом Кучмы" министру Кравченко, а на другой Кравченко отчитывается о выполненной работе. Экспертизы аудиозаписей, проведенные в США и Европе, признали подлинность голоса Леонида Кучмы, но доказать, что это не монтаж, не смогли.

В 2008 г. трое бывших сотрудников департамента внешнего наблюдения и криминальной разведки МВД Украины, подчиненные генерала Алексея Пукача, были признаны виновными в совершении убийства журналиста. В июле 2009 г. был арестован сам генерал Пукач, который признался, что собственноручно задушил журналиста.

Генпрокуратура Украины весной 2011 г. возбудила уголовное дело против Леонида Кучмы, предъявив ему обвинение в превышении полномочий. По версии следствия, Кучма отдал сотрудникам МВД незаконные распоряжения, которые привели к убийству Георгия Гонгадзе. Сам экс-президент отрицал свою причастность к смерти журналиста. В декабре 2011 г. Печерский суд Киева признал решение о возбуждении дела в отношении бывшего президента незаконным.

3 августа 2012 г. Мельниченко задержали в Италии, и суд Неаполя должен был рассмотреть вопрос об его экстрадиции. 14 августа его освободили из-под стражи, поскольку итальянская прокуратура не нашла оснований для его выдачи Украине, как объяснял адвокат Николай Недилько.