Первый пуск европейской ракеты Vega создает конкуренцию российским носителям

Европейское космическое агентство (ЕКА) объявило об удаче первого испытательного запуска ракеты-носителя легкого класса Vega. Запуск произведен в 10 часов утра по Гринвичу с космодрома Куру во Французской Гвиане, полезная нагрузка два итальянских спутника LARES и ALMASat-1, а также семь микроспутников, предоставленных университетами Италии, Румынии, Венгрии, Польши, Франции и Испании. За первым пуском должно последовать еще три испытательных пуска в ближайший период, интенсивность запусков запланирована на уровне два - три в год.

Таким образом, ЕКА получило собственный легкий носитель в дополнение к уже запускающимся с Куру "Союзам" среднего класса и тяжелым Ariane-5. Сроки первого запуска ракеты неоднократно сдвигались, первоначально он планировался на 2008 г. Программа обошлась примерно в $1 млрд, причем на 60% ее финансировала Италия. Носитель способен выводить на околоземные орбиты высотой 1500 - 3000 км полезные нагрузки массой 300 - 2500 кг соответственно.

Vega составит конкуренцию прежде всего российским конверсионным ракетам: их запасы исчерпаются через несколько лет, а новый носитель займет эту нишу, заявил президент Arianespace Жан-Ив ле Галь.