Частный космический грузовик Dragon повез на МКС мороженое

Частный космический грузовой корабль Dragon, который запустили в 4.35 мск с мыса Канаверал, успешно отделился от второй ступени ракеты-носителя Falcon 9, вышел на промежуточную орбиту и раскрыл солнечные батареи, сообщает сайт NASA. Это первый рабочий полет Dragon, тестовый запуск грузовика на МКС прошел весной 2012 г. Сейчас корабль везет экипажу МКС около 450 кг грузов - продукты питания, одежду и оборудование для научных экспериментов и обслуживания систем станции. Также на борту Dragon находится холодильная установка GLACIER для хранения образцов при температуре минус 160 градусов. Ее отправят на Землю с экспериментальными образцами. Сейчас в морозильнике лежит мороженое для космонавтов - ванильное и шоколадное, уточняет Fox News.

Через час после запуска от аппарата отделился "попутчик" - спутник Orbcomm OG2, который выводится на орбиту по контракту SpaceX с одноименной телекоммуникационной фирмой. Еще через полтора часа на корабле должна заработать навигационная система, необходимая для сближения с МКС и стыковки. Стыковка намечена на среду. Астронавты Акихико Хосиде и Санита Уильямс захватят грузовик 17-метровым манипулятором Canadarm, а затем пристыкуют к американскому модулю. Через 18 дней Dragon отстыкуется и полетит на Землю примерно с 900 кг груза.

В декабре NASA договорилось с производителем Dragon SpaceX о 12 рейсах к МКС. Сумма контракта составляет $1,6 млрд. Пробная стыковка корабля с МКС была проведена в мае. Dragon доставил на орбиту 544 кг груза, в том числе продовольствие, одежду и материалы для экспериментов. На Землю он привез груз весом около 620 кг, включая результаты научных экспериментов, которые уже в ближайшее время будут переданы американскому космическому ведомству.

На сегодняшний день этот аппарат - единственный в мире "грузовик", способный возвращаться на Землю. Все остальные грузовые корабли сконструированы таким образом, что сгорают при входе в плотные слои атмосферы. Приняв несколько лет назад решение отказаться от эксплуатации шаттлов, для доставки своих астронавтов и грузов на МКС США вынуждены были пользоваться услугами российских, европейских и японских кораблей. Однако теперь НАСА сможет отправлять грузы к МКС с территории США.