Американский беспилотный шаттл-разведчик вернулся на Землю после 22 месяцев пребывания в космосе

Беспилотный космический корабль ВВС США Boeing X-37B совершил посадку на авиабазе Ванденберг в Калифорнии после беспрецедентно долгого пребывания на околоземной орбите в течение 22 месяцев.

О характере и целях полета секретного шаттла до сих пор практически ничего неизвестно, но предполагается, что на нем размещено разведывательное оборудование, отмечается в сообщении.

Космический корабль, официально называемый Пентагоном "Экспериментальным орбитальным аппаратом", был выведен на орбиту в декабре 2012 г.

Аппарат X-37B совершает уже третий по счету орбитальный полет, четвертый запланирован на следующий год.

Ранее Пентагон заявлял, что этот беспилотный корабль многократного использования разработан для выполнения разведывательных задач, обычно поручаемых спутникам. Однако, в отличие от спутников, которые имеют сравнительно недолгий срок службы и затем уничтожаются или покидают орбиту, такой корабль может использоваться повторно и экономить миллиарды долларов военному ведомству.