Apple обвинили в сговоре с издателями против Amazon

Пять издательств увидели угрозу своему существованию в бестселлерах по $9,99 от Amazon и были вынуждены идти на поклон к Стиву Джобсу, следует из материалов Минюста США
AP

Минюст США обвиняет Apple и пять крупнейших компаний-издателей электронных книг в сговоре с целью повышения цен – процесс способен вновь радикально перекроить рыночную модель всего сектора, пишет The Wall Street Journal. Суть дела, как ее видят власти США, состоит в том, что в 2010 г. издатели, увидев угрозу самому своему существованию в ценовой политике и идеологии тогдашнего монополиста рынка электронных книг Amazon, сговорились продавать книги дороже в конкурирующем магазине iBookstore от Apple и заставить Amazon поднять цены. Их не остановила даже 30%-ная комиссия Apple.

В материалах антимонопольного иска говорится, что руководители издательских компаний не раз лично встречались в самых роскошных ресторанах Манхэттена, чтобы решить, что противопоставить Amazon. Компания, у которой в 2009 г. было 90% рынка, продавала онлайн бестселлеры, в том числе новейшие, по «проклятой цене» $9,99 – часто ниже цены в ритейле. Издатели согласились вместе поднять цены на бестселлеры до $12,99 - $14,99 и совместно добиваться таких же цен от Amazon. «Мы полагаем, что вследствие этого сговора потребители переплатили десятки миллионов долларов за наиболее популярные книги», - говорится в заявлении генерального прокурора США Эрика Холдера.

Беды издателей привлекли внимание покойного Стива Джобса, пишет WSJ: как раз тогда происходил переход к 30%-ной комиссии в AppStore, запуск первого iPad и собственного книжного магазина компании iBookstore. Джобс, цитирует Минюст его биографию, хвалился проведенным им «броском айкидо» - он убедил издателей перейти на агентскую модель распространения электронных книг (и платить комиссию Apple). В обмен Джобс гарантировал им свободу устанавливать продажную цену в магазине Apple – при условии, что тех же договоренностей издатели достигнут с другими ритейлерами, в том числе с Amazon.

«Наша цель – заставить Amazon вернуться к приемлемой ценовой политике, - цитирует Минюст США письмо руководителя одной из компаний, датированное декабрем 2009 г. – Чтобы добиться этого, наши коллеги должны понимать, что все мы в одной лодке, и должны действовать сообща». Власти США считают, что участники сговора осознавали порочность своих действий и старались скрыть факт и содержание переговоров, прибегая в том числе к «двойному удалению» e-мейлов.

Три издательских компании - Hachette Book, Simon & Schuster и HarperCollins согласились урегулировать иск в досудебном порядке. Они согласились выйти из соглашения с Apple и не налагать ограничений на цены ритейлеров в течение двух лет. Это может позволить Amazon возобновить агрессивные скидки на их книги. Penguin Group, Macmillan и сама Apple пока намерены судиться. Отдельный иск к компаниям Apple, Macmillan, Penguin и Simon & Schuster подали 16 штатов США. Урегулировавшие этот иск HarperCollins и Hachette выплатят в общей сложности $51 млн.

Amazon назвала урегулирование победой потребителя и приветствовала открывшуюся возможность и далее снижать цены на книги, которые можно читать на ее планшетнике Kindle.

В частных беседах с WSJ издатели говорили, что организованное повышение цен позволило издательской индустрии избежать краха и монополизации, который испытала индустрия звукозаписи в том числе усилиями Apple. Если в 2009 г. у Аmazon было до 90% рынка электронных книг, то сейчас примерно 60%, за это время на нем вырос конкурент Barnes & Noble с 25% - 30%, остальной рынок в основном у Apple. Apple без ущерба сможет вообще закрыть этот бизнес, но скорее всего изменит ценовую политику, возможности Аmazon по снижению цен также ограничены: прибыль ритейлера и так невелика. Вероятнее всего, издатели договорятся с онлайн-ритейлерами о максимальном объеме скидок с тем, чтобы последние не терпели убытков, подытоживает WSJ.

Пока никто не прокомментировал этот материал. Вы можете стать первым и начать дискуссию.
Комментировать