Протесты в Бахрейне переросли в религиозные стычки

Первые открытые столкновения суннитов и шиитов в Бахрейне произошли в городе Мадина-Хамад в центре страны после двух недель массовых антиправительственных выступлений в королевстве, где сунниты находятся у власти. Тысячи демонстрантов-шиитов, вставших лагерем в столице страны Манаме, требуют от правящей королевской семьи расширения своих политических прав и доступа в правительство, обвиняя власти в дискриминации.

Столкновения в пятницу произошли спустя всего несколько часов после того, как оппозиция объявила о готовности вступить в переговоры с властями, при этом отправив наследному принцу письмо с требованиями создания нового правительства и пересмотра конституции. В городе Мадина-Хамад шииты схватились с группой суннитов и граждан Бахрейна сирийского происхождения. Всего в драке участвовали около 100 человек. Лишь половина из 1,2 млн жителей страны являются коренными бахрейнцами.

Столкновения, в которых ранения получили несколько человек, прекратились с прибытием на место отрядов полиции, сообщили жители города. Позже небольшая конфронтация произошла между полицейскими и шиитами из других районов Бахрейна, пытавшимися прорваться на место происшествия. Одна из местных газет сообщила о нескольких раненых в ходе столкновений. Сейчас над городом барражируют полицейские вертолеты, а с места происшествия уезжают кареты скорой помощи, сообщили местные жители.