Planetary Resources освоит астероиды

Компанию, которую поддерживают руководители Google и кинорежиссер Джеймс Кэмерон, в обозримом будущем может добывать в космосе металлы на миллиарды долларов
Прослушать этот материал
Идет загрузка. Подождите, пожалуйста
Поставить на паузу
Продолжить прослушивание
AP

Компания Planetary Resources, которую поддерживает ряд известных бизнесменов, таких как руководители Google Ларри Пэйдж и Эрик Шмидт, и энтузиастов-исследователей, включая кинорежиссера Джеймса Кэмерона, объявила вчера о планах по промышленному освоению астероидов. Уже через два года она рассчитывает послать в космос исследовательские спутники, а лет через десять – начать на астероидах добычу воды и металлов, таких как платина.

«Солнечная система полна ресурсов, и мы можем вернуть их человечеству», – заявил на презентации в Сиэтле сооснователь Planetary Resources Питер Диамандис. Он известен своими космическими проектами: в частности, создал фонд X-Prize, который в 2004 г. выплатил приз в $10 млн за первый частный пилотируемый полет в космос корабля SpaceShipOne Берта Рутана и Пола Аллена. Компанию Planetary Resources поддерживает новое поколение богатых, «готовых к риску инвесторов» (включая Пэйджа и Шмидта), некоторые из них уже сделали значительные инвестиции в космические проекты, заявил Диамандис.

Другой сооснователь Planetary Resources – Эрик Андерсон, компания которого Space Adventures организует частные полеты на Международную космическую станцию. Кэмерон будет консультантом компании, Крис Левицки, бывший менеджер «Миссии на Марс» NASA, – президентом и главным инженером. Planetary Resources также привлекла ряд инвесторов, включая Росса Перо-младшего, сына известного американского бизнесмена - в прошлом кандидата в президенты США.

Planetary Resources намерена в течение двух лет послать на околоземную орбиту первый корабль, который будет вычислять цели для дальнейших полетов; его запуск станет прелюдией к запуску шести роботизированных станций на астероиды. По словам Андерсона, чтобы сократить издержки, компания может воспользоваться плановыми запусками ракет. Он оценил расходы на доставку к астероиду шести станций в $25-30 млн. При этом Андерсон не стал говорить, сколько средств уже привлекла компания.

На то, чтобы взять пробы грунта на астероидах, произвести разведку и выявить наилучших кандидатов для разработки, может уйти десятилетие, считают руководители Planetary Resources. На презентации они рассказали о планах по их освоению. Достигнув первого астероида (исследоваться будут те, что расположены ближе к Земле), роботизированные станции будут искать воду, установят хранилище для топлива (чтобы сэкономить на расходах), а затем начнут разработку руды и других металлов.

По словам Андерсона, у компании уже есть некоторые соответствующие технологии добычи; кроме того, она сотрудничает с рядом горнодобывающих компаний (их Андерсон не назвал) и вскоре в лабораторных условиях проведет испытание некоторых технологий на «астероидном материале». «Около земли обращается 1500 астероидов, достичь которых легче, чем поверхности Луны. Некоторые драгоценные металлы на земле могут закончиться уже через 30-40 лет… А на астероиде диаметром 50 м может быть платины на $50 млрд», – заявил Андерсон. По словам Диамандиса, на астероиде диаметром 80 м может содержаться металлов и на $100 млрд. Он также отметил, что некоторые редкоземельные металлы, необходимые в микроэлектронике, есть только в Китае, который ограничивает их экспорт. Поэтому США важно найти другой источник их добычи. «Если [Китай] перекроет кран, что тогда делать?” – сказал Диамандис Financial Times.

Planetary Resources также может попытаться захватить маленький астероид и перевести его на лунную орбиту, чтобы его можно было изучать в непосредственной близости от Земли, сказали ее представители.

Добыча ископаемых на астероидах в конечном итоге действительно начнется, полагает профессор Ричард Бинзел из Массачусетского технологического института, автор учебников по астероидам. Астероиды также станут «трамплином» для пилотируемых полетов к другим планетам, таким как Марс, но усилия Planetary Resources «наверное, на десятилетия опережают это время», сказал он The Wall Street Journal.

«Мы пытаемся сделать нечто столь дерзкое, что можем и потерпеть неудачу. Но считаем, что попытаться стоит», – заявил Андерсон. «Коммерческий сектор может себе позволить неудачи там, где на это не пойдет государство», – говорит Том Джонс, бывший астронавт NASA и консультант Planetary Resources.

Пока никто не прокомментировал этот материал. Вы можете стать первым и начать дискуссию.
Комментировать
Читать ещё
Preloader more