Защитный колокол начали погружать на дно Мексиканского залива

Работники компании ВР в пятницу утром начали погружать гигантский подводный колокол на дно Мексиканского залива, чтобы перекрыть аварийную нефтяную скважину, сообщает агентство "Ассошиэйтед Пресс".

Управляемая BP нефтяная платформа в Мексиканском заливе затонула 22 апреля после 36-часового пожара, последовавшего за мощным взрывом. Сейчас нефтяное пятно после взрыва и произошедшей вслед за этим утечки нефти из скважин на глубине 5000 футов (1,500 м) достигло побережья штата Луизиана и приближается к берегам двух других штатов США - Флориды и Алабамы. По оценке Национального управления по океаническим и атмосферным исследованиям, ежедневно в море из аварийной скважины вытекает не менее 5000 баррелей нефти.

Колокол представляет собой 98-тонную железобетонную коробку, которая напоминает примитивную космическую ракету с отверстием наверху, через которое по трубе планируется откачивать нефть. По расчетам, колокол должен собирать 85% нефти, вытекающей из скважины, но у BP нет опыта установки подобных конструкций. Аналогичная технология использовалась в 2005 г. после урагана "Катрина", но на значительно меньшей глубине. Колокол был построен компанией Wild Well Control из штата Луизиана.

Погружение колокола началось с большой задержкой. Специалисты опасались, что пары нефти, исходящие с поверхности воды в безветренную погоду, могут воспламениться из-за случайно возникшей искры между железными частями конструкции.

Полное погружение колокола займет несколько часов, но представители ВР не гарантируют, что изобретенный ими способ ликвидации утечки окажется успешным, указывая на сложность и новизну технологии. Если погружение колокола пройдет удачно, в течение выходных специалисты BP планируют соединить его с танкером, который будет откачивать нефть.

В среду BP удалось перекрыть клапаном одну из трех нефтяных утечек в скважине. К оставшимся двум утечкам применить подобный метод оказалось невозможным из-за их больших размеров.

Также BP в связи с неопределенностью последствий для окружающей среды прекратила вводить в струю вытекающей нефти диспергаторы - химические вещества, которые должны привести к постепенному ослаблению потока. Глава Береговой охраны США адмирал Тэд Аллен заявлял, что для полной ликвидации утечки необходим предохранительный клапан, на постройку которого потребуется не менее 90 дней. BP, которая была эксплуатантом принадлежавшей компании Transocean нефтяной платформы, обещает оплатить все расходы на ликвидацию разлива нефти.