Читайте также
Туда и обратно. Как построен космический туризм
Что может предложить современная индустрия космического туризма?
Когда хочется в небо: где и как в Подмосковье научиться летать на самолете

Дорогое удовольствие. Почему Безос и Брэнсон не освоили космос раньше?

Технологии полета в космос Джеффа Безоса и Ричарда Брэнсона применялись еще 60 лет назад

Первые космические туристы совершили полеты на орбиту на мощном космическом корабле в период с 2001 по 2009 г. – так же, как это сделал Юрий Гагарин 60 лет назад. Ракета доставляла туристов на Международную космическую станцию (МКС), где они могли провести 1–2 недели в настоящих космических условиях. Чтобы поднять туристов в космос и вывести на низкую околоземную орбиту, использовали достаточно мощную и дорогую ракету-носитель. За такой тур путешественникам пришлось заплатить десятки миллионов долларов. А также пройти специальную подготовку в Звездном городке, где их не только проверяли на соответствие определенным медицинским требованиям, но и готовили к возможным аварийным ситуациям. 

Корабль New Shepard, разработанней компанией Джеффа Безоса Blue Origin, тоже имеет ракетную компоновку. Его высота составляет 15 м, диаметр – 6 м, он оснащен капсулой с шестью посадочными местами для экипажа, крупными иллюминаторами и тремя парашютами для приземления. Ступень ракеты выполняет роль ускорителя, который два дня назад разогнал New Shepard до высоты примерно 60 км (корабль по инерции взмыл до 107 км), после чего он отсоединился и возвратился на космодром на собственных двигателях. Сам корабль на мгновение завис в верхней точке, а после спустился на парашютах. Ракета и ступень могут использоваться повторно. 

Полет Безоса продлился чуть больше 10 минут. Формально нижняя граница космоса (100 км над уровнем моря, согласно определению международной авиационной федерации) была достигнута. Именно на этом допущении строится суборбитальный туризм. Чтобы поднять космический корабль с туристами до этой высоты и не выводить их на орбиту, нужна гораздо менее мощная и дорогая ракета. Перегрузки ниже, поэтому медицинских обследований для такого полета требуется гораздо меньше. Состояние невесомости длится несколько минут, при этом можно успеть насладиться впечатляющими видами из иллюминаторов. Точно так же проходили полеты первых астронавтов – Алана Шепарда (в его честь назван корабль Blue Origin) и Вирджила Гриссома (он, кстати, совершил свой полет 21 июля 1961 г.). 

Вместо ракеты и космического корабля компания британского миллиардера Ричарда Брэнсона (который умудрился опередить Безоса на девять дней) Virgin Galactic использует самолет-разгонщик WhiteKnightTwo. Он поднимается до отметки в 16 км над уровнем моря и отпускает космолет VSS Unity. Космолет, используя собственные двигатели, добирается до верхней границы космоса, а затем возвращается обратно. Перегрузки, возможно, чуть больше, чем в случае New Shepard, пассажиры могут находиться в невесомости около шести минут. Но в любом случае требования к медицинскому состоянию и подготовке пассажиров весьма щадящие. Интересно, что такая схема тоже использовалась ранее: так достигали космоса пилоты боевого самолета X-15 в 1963 г., только разгонщиком был бомбардировщик B-52.

В случае полета Брэнсона есть нюанс – его корабль достиг высоты 86 км над уровнем моря, которая считается космосом по стандартам ВВС США. По международным правилам нижняя граница космоса проходит на 14 км выше. Но этот нюанс можно считать незначительным, так как путешественник не заметит большой разницы.

Бизнес для богатых и увлеченных

Получается, что все схемы суборбитальных полетов частных компаний были испытаны и опробованы еще 60 лет назад. Технологии позволили сделать полеты дешевле и пустить в космос не только профессиональных пилотов, но и гражданских с минимальной подготовкой. Полет на МКС обходится космическому туристу примерно в $30–40 млн. Суборбитальные полеты на New Shepard и VSS Unity стоят участникам примерно $250 000. Почему частные компании не освоили космос раньше?

Во-первых, организатор должен создать ракету, способную достигнуть верхней границы космоса. Она вроде близко, всего час езды на машине, но, как говорил известный физик Ричард Фейман, – «если ваша машина умеет ездить вверх». Ричард Брэнсон создал компанию Virgin Galactic в 2004 г. и рассчитывал отвезти первых туристов в космос через пять лет. Но ошибся на 12 лет и пару миллиардов долларов, которые понадобились его компании для удачного запуска.

История Blue Origin началась в том же году. Она занимается не только разработкой небольшого суборбитального корабля New Shepard, но и орбитальной ракетой New Glenn, а также сама создает современные двигатели для своих ракет. Суборбитальный полет стал первым ее коммерческим стартом – победитель аукциона Оливер Деймен заплатил за место на корабле $28 млн. Даже Илон Маск, который первым сделал многоразовые ракеты и самую многочисленную группировку спутников связи, первых туристов собирается отправить в космос только в следующем году. 

Во-вторых, вложения в разработки окупятся не быстро. В 2020 г. мировой рынок космической индустрии составил $447 млрд, по оценке Space Foundation. При этом космический туризм даже не выделяется как отдельное направление. По прогнозам аналитиков банка UBS, он достигнет $3 млрд к 2030 г. На всех игроков, а ведь каждый из них вложил в развитие технологий пару миллиардов.

Космический туризм – это очень дорогой бизнес. Даже привычные венчурные мерки для высокотехнологичного бизнеса предполагают, что за 5–7 лет стартап вырастет в стабильную привлекательную коммерческую компанию. А тут надо вкладываться в течение 10–20 лет без гарантии прибыли. Такое себе могут позволить только состоятельные инвесторы, увлеченные идеей покорить космос.

Публичность на руку

Как мы уже говорили, Blue Origin делает не только суборбитальный корабль, но и собственную орбитальную ракету, а также современные двигатели BE-4 для частично многоразовой ракеты Vulcan американской компании ULA. Это уже понятный бизнес. Пусковые услуги для гражданских аппаратов составляют несколько миллиардов долларов в год, и еще есть менее прозрачный рынок запуска военных спутников. Blue Origin открыто на него рассчитывает, заявив, что сделает замену российским двигателям РД-180 и РД-181М, хотя они будут дороже. Американских военных переплата никогда не смущала: SpaceX с трудом добилась участия в тендерах, предлагая запуск своих ракет в разы дешевле ракет ULA, использованных военными.

Virgin Galactic, к примеру, вместо ракетоплана может запускать ракету со спутником. Такие запуски еще не стали массовыми, поэтому их себестоимость относительно высока. Кроме того, старт с самолета-носителя обеспечивает свободу в выборе времени и направления запуска, нет привязки к подготовке и условиям старта обычной ракеты.

Кроме прибыли частные космические компании получают еще и имиджевые преимущества. По примеру США и Китая, которые хотят подчеркнуть звание технологического лидера и совершить высадку человека на Луне, создатели суборбитальных кораблей показывают свои возможности в освоении высоких технологий. Такой авторитет может дать и прямую прибыль: полагаю, что благодаря известности Илон Маск смог добиться от Пентагона для своей компании права участвовать в запусках военных спутников.

Отпуск в космосе

Космический туризм сейчас – это скорее побочный продукт других космических проектов, чем основная цель компаний: демонстрация технологий, имиджевые дивиденды и немного любви к космосу.

Хотя это не самый перспективный бизнес, это не значит, что мы не можем извлечь из этого пользу. Когда технологии позволят снизить стоимость суборбитальных полетов, у нас тоже появится возможность провести отпуск в космосе. Там небо черное, звезды не мерцают, а внизу расстилается Земля.

Мнение редакции может не совпадать с точкой зрения автора.

Самое популярное
Наш город
В каких районах Москвы покупать квартиры в новостройках и вторичную недвижимость
Цена за квадратный метр варьируется от 112 000 рублей в новой Москве до 1,8 млн рублей в центре столицы
Свободное время
5 детективов лета. Что почитать любителям Пуаро и Шерлока Холмса
Роман о петербургском сыщике и семейная история об убийствах, написанная с юмором
Благотворительность
Как волонтеры стали главными в создании фестивалей
​​«Ведомости. Город» рассказывает о летних ивентах, проведение которых невозможно без помощи добровольцев
Свободное время
Куда пойти в выходные 20-21 августа
Иконы от рок-музыканта, концерт группы «Звери» и морщинистый пирог
Другие города
Непокорный и суровый край. Что обязательно посмотреть туристу на Чукотке
Увидеть китов, моржей, совершить кругосветку и побывать на окраине страны
Свободное время
Шпионы в падающем самолете и принцесса с тесаком: 5 зрелищных новинок онлайн-кинотеатров
Самая дорогая премьера Netflix, страхи и надежды 20-летних и Адам Сэндлер, рвущийся в НБА
Гараж
Форсаж по-московски. Где легально похулиганить за рулем и посоревноваться с пилотами «Формулы-1»
4 летних авто- и мотофестиваля недалеко от столицы
Свободное время
Спорт джентльменов. Где играть в гольф недалеко от Москвы
В столице и области можно научиться гольфу с нуля, поиграть на полях мирового уровня или вступить в закрытый гольф-клуб
Наш город / Галерея
Фестиваль фейерверков в Москве: как это было
Двухдневный фестиваль фейерверков прошел в Братеевском каскадном парке. Он проводился в столице в седьмой раз
Наш город
Столичные предприниматели рассказали о поддержке в инновационном секторе
С февраля предприятиям было выделено порядка 580 млн рублей
Другие города
Чартеры по России и не только: куда удобно и недорого улететь
Куда можно улететь прямыми рейсами из Москвы и во сколько это обойдется
Наш город / Галерея
Каким получился День Индии в Москве
Столичный парк развлечений «Остров мечты», карри и благовония
Другие города
Почему нельзя смешивать работу и отдых на удаленке
О трендах на workation и bleisure и коворкингах у моря
Другие города
Вопреки обстоятельствам. Как развивается промышленность Подмосковья
В первом полугодии 2022 г. промышленность Подмосковья прибавила 5% по сравнению с прошлым годом
Горожане
Андрей Себрант, директор по стратегическому маркетингу «Яндекса»: «Мне всегда нравились цифровые игрушки»
Андрей Себрант – о том, как увлечения фотографией и хайкингом спасли его от выгорания