От редакции / Кризис
Статья опубликована в № 4033 от 15.03.2016 под заголовком: От редакции: Минимум хитрости

Прожиточный минимум хитрости

Картошка, капуста и морковь как инструмент бюджетной политики

По версии российского правительства, жизнь в стране стала дешевле. В понедельник Дмитрий Медведев утвердил новый прожиточный минимум: в IV квартале 2015 г., по расчетам правительства, он составил 9451 руб. и снизился по сравнению с третьим на 221 руб., или на 2,3%. Как пишет «Российская газета», правительство поддержало инициативу Минтруда, который зафиксировал снижение цен на многие продукты.

Прожиточный минимум – условная величина, стоимость составленного чиновниками набора продуктов, товаров и услуг. Но его размер важен для расчета социальных расходов. Рост потребительских цен, по данным Росстата, в IV квартале составил 2,3%, в том числе на продукты – 3,4%. Жить на 9500 руб. в месяц в большинстве регионов страны невозможно. Но с формальной точки зрения претензий к чиновникам, которые снизили минимум, нет. Цены на картошку, капусту, морковь, которые составляют большую часть продуктовой корзины прожиточного минимума, в IV квартале по сравнению с третьим существенно снизились, несколько уменьшилась стоимость мяса птицы, сахарного песка, цены на хлеб и крупы выросли незначительно. По мнению Лилии Овчаровой из НИУ ВШЭ, цены на дешевые продукты снизились или медленно росли после стремительного рывка первых месяцев 2015 г.

Прожиточный минимум мало связан с реальным потреблением товаров и услуг и уровнем инфляции, но его удобно использовать как инструмент социальной и бюджетной политики. Его снижение может быть вызвано стремлением правительства сбалансировать региональные бюджеты без увеличения трансфертов из центра, полагает экономист Наталья Зубаревич. Общероссийский минимум – критерий для определения соответствующих местных показателей. А от их размеров зависит величина трех пособий, которые выплачивают региональные бюджеты: «детских», субсидий на ЖКХ и помощи в экстренных случаях, а также студенческих стипендий. 76 регионов из 85 закончили год с дефицитом бюджета. Снижение прожиточного минимума даст возможность уменьшить социальные расходы и снизит нагрузку на бюджеты.

Впрочем, экономические соображения могут быть не единственным мотивом снижения прожиточного минимума. Нехитрые арифметические действия позволяют сократить численность населения, живущего ниже уровня бедности (это один из критериев оценки эффективности работы региональных властей), не меняя реального положения дел. Чиновники также могут рапортовать о росте средней зарплаты и пенсии по сравнению с прожиточным минимумом и притворяться, что жить стало веселее.