Бизнес
Бесплатный
Антон Осипов
Статья опубликована в № 4427 от 12.10.2017 под заголовком: «Кубок Стэнли – за шесть лет. Такова моя цель»

«Кубок Стэнли – за шесть лет. Такова моя цель»

Отставной военный, заработавший миллионы на страховом бизнесе и фастфуде, создал хоккейную команду в пустыне. Vegas Golden Knights уже вошла в историю NHL, став первым новичком за 100 лет, который смог одержать три победы на старте чемпионата, и жители Лас-Вегаса ломятся на ее матчи

Идея создать профессиональную хоккейную команду в Лас-Вегасе пришла в голову братьям Джо и Гевину Малуфам – они раньше владели казино в этом городе. А воплотилась в жизнь она благодаря усилиям мультимиллионера Билла Фоли.

Ряженые едут к Биллу

В конце прошлого века Национальная хоккейная лига (NHL) объявила о планах расширения. До 1990-х гг. в лиге была 21 команда. В 2001 г. стало 30, и на этом решили остановиться. Шанс у новичков появился только через 10 с лишним лет, и в борьбу неожиданно вступил Лас-Вегас, соперничая с признанным хоккейным центром, канадским Квебеком (команда NHL в этом городе существовала с 1979 по 1995 г., после чего была продана, переехала в Денвер и переименована из Quebec Nordiques в Colorado Avalanche).

Семья Малуф дружит с нынешним комиссаром NHL Гэри Бэттменом еще с 1980-х гг., рассказывает американский еженедельник Sports Illustrated. Бэттмен тогда был функционером Национальной баскетбольной ассоциации (NBA), а отец братьев Малуф в 1979–1982 гг. владел баскетбольным клубом Houston Rockets, а они сами до 2013 г. – баскетбольным клубом Sacramento Kings.

Параллельно братья лоббировали хоккей в Лас-Вегасе – в их Palms Casino Resort в 2009–2011 гг. проходила ежегодная церемония награждения лучших игроков NHL. В 2013 г. Малуфы продали Sacramento Kings и поинтересовались у Бэттмана, можно ли в Лас-Вегасе сделать хоккейную команду NHL. Тот не ответил им «да», но не сказал «нет». У братьев появилась надежда, и они стали искать соинвестора. Им посоветовали встретиться с неким Биллом Фоли.

Со спортом Фоли имел мало общего. Ребенком гонял на коньках и сражался в любительском хоккее на замерзших прудах Оттавы. Студентом три года занимался плаванием. Да еще неподалеку от его дома в Монтане живет несколько бывших игроков NHL. Зато Фоли знал, как выстраивать бизнес с нуля. Он купил и поставил на ноги столько компаний, что в шутку называл себя «серийным поглотителем». К тому же у него были деньги. А у Джо и Гевина – опыт управления спортивной командой и понимание, что и как устроено в Лас-Вегасе.

Фоли был не прочь купить какой-нибудь из клубов Национальной футбольной лиги (NFL) – самой популярной профессиональной лиги Северной Америки, замечает Las Vegas Review Journal. Но они ему не по зубам: средняя стоимость команды – $1,43 млрд. А бейсбол или баскетбол (MLB и NBA, вторая и третья по популярности лиги) Фоли не привлекали. И тут подвернулся хоккей в Лас-Вегасе.

Ради встречи с Фоли Джо и Гевин купили костюмы, которых обычно не носят, продолжает Sports Illustrated. «Мы вошли в офис Билла, а он вышел навстречу в джинсах и футболке, – вспоминал Гевин. – Он воскликнул: «Чего это вы, парни, так вырядились?» И тут мы поняли, что у нас будут отличные взаимоотношения».

10 000 предзаказов

Один из ключевых вопросов для NHL – коммерческий потенциал новой команды. Чтобы проверить его, NHL в декабре 2014 г. разрешила открыть в Лас-Вегасе предварительное бронирование билетов на матчи. Хоккейной команды у города еще и в помине не было – как и гарантии, что она все-таки будет. Стадион для нее тоже не был построен. Но NHL установила планку – не меньше 10 000 предзаказов. Кроме того, выдвинула ряд ограничений.

Большинство экспертов, опрошенных кабельным спортивным телеканалом ESPN, сходились во мнении: ключ к успеху для команды NHL – в поддержке местного населения. А не в привлечении туристов, пусть даже в Лас-Вегас их приезжает более 40 млн в год (около 1,5 млн из них – канадцы, любили уточнять в Лас-Вегасе, зная, что их соперник – Квебек). Похоже, NHL согласна с этим мнением. Одним из ограничений предзаказа было не более восьми билетов в одни руки, другим – оплата только кредитными картами, выданными жителям Лас-Вегаса. «Не имейте дел с казино. Не имейте дел с крупным бизнесом, – цитирует напутствия Бэттмена Sports Illustrated. – Проверьте, есть ли народная поддержка».

10 000 предзаказов – много это или мало? В 2011 г. компания True North Sports and Entertainment решила купить американский клуб Atlanta Thrashers и перевезти его в канадский Виннипег, вернув историческое название Winnipeg Jets. Бэттмен и NHL поставили планку в 13 000 предзаказов. Все раскупили менее чем за час. Могли бы быстрее, но сразу после начала продаж сайт лег, не выдержав наплыва посетителей, пишет журнал The Hockey News.

$500 млн за команду

Никакой гарантии, что в Лас-Вегасе удастся повторить подобное, не было. Малуфы устроили вечеринку, на которую пригласили влиятельных персон города, – от бизнесменов до профессиональных игроков в покер. Так возникла Las Vegas Founding 75 – группа, агитирующая за покупку билетов. Скинувшись, ее члены даже купили рекламу на одном из самых дорогих мероприятий – два 15-секундных ролика во время показа Super Bowl, финального матча NFL, пишет Sports Illustrated. Фоли лично разъезжал по Лас-Вегасу и окрестностям, выступая в спортбарах, церквях, загородных клубах. Каждая встреча оканчивалась демонстрацией видеообращения губернатора Брайана Сэндовала – мол, нет лучшего подарка на 150-летие любимого штата, чем команда NHL.

На встречу могло прийти 500, а могло и три человека – Фоли никогда не отказывался от выступлений. «Он простой парень», – объяснял интернет-изданию Worth чиновник округа Кларк (Невада) Стив Сисолак. Las Vegas Review Journal подтверждает эту характеристику – его полное имя Уильям П. Фоли II, но он просит всех без разбору называть его просто Билл.

Продажи в Лас-Вегасе стартовали 10 февраля 2015 г. Через два дня было сделано более 5000 предзаказов, в конце марта планка в 10 000 была пробита. Такой энтузиазм впечатлил NHL. Год шла экспертиза заявок – в частности, аудит предпродаж Лас-Вегаса. В конце июня 2016 г. на голосовании совета управляющих NHL (состоит из владельцев клубов) Лас-Вегас победил Квебек со счетом 30:0.

Победа обошлась дорого. Вступительный взнос для Vegas Golden Knights NHL установила в размере $500 млн. Это более чем в 1,5 раза превышает сумму, заплаченную совокупно владельцами Nashville Predators, Atlanta Thrashers, Minnesota Wild и Columbus Blue Jackets во время расширения NHL в конце прошлого века, подсчитал Sports Illustrated. Большинство этих денег Фоли заплатил из собственных средств.

Спорт, конечно, прибыльный бизнес, рассуждает интернет-издание Worth: Малуфы купили баскетбольный клуб Sacramento Kings в 1998 г. за $156 млн, а продали в 2013 г. за $535 млн. Но все равно сумма взноса кажется астрономической.

200 000 хоккейных болельщиков в пустыне

В марте 2015 г. Фоли купил дом в тихом пригороде Лас-Вегаса Саммерлин. «Что я понял о Вегасе: здесь 2,2 млн жителей, многие работают на Лас-Вегас-Стрип (бульвар, где расположено большинство развлекательных заведений. – «Ведомости»), но многие из них – адвокаты, дантисты, врачи, пожарные – простые люди, – рассказывал Фоли Forbes. – Мы провели маркетинговое исследование и выяснили, что есть около 200 000 ярых хоккейных болельщиков, людей из Миннесоты и Канады, с северо-востока. Эти люди [приехали сюда], пытаясь найти климат получше. Мы пошли в верхний ценовой сегмент: средняя цена билета – около $88. Средняя цена в лиге – около $70».

T-Mobile Arena, где тренируется и выступает Vegas Golden Knights, был открыт в апреле 2016 г. и обошелся в $375 млн. Фоли принадлежит 15% этого стадиона, говорил он Forbes, остальное делят управляющая ареной компания MGM и организатор спортивных мероприятий AEG. 60% средств на постройку – кредиты, 40% – вклад совладельцев. Компания T-Mobile купила право на 10 лет назвать стадион своим именем, выплачивая за это около $6 млн ежегодно, сообщает CNBC. «У нас продано 13 500 из 17 000 мест. Раскупили все ложи, мы придержали только пять, чтобы водить гостей», – рассказывал Фоли в июле этого года Forbes. Он утверждал, что его команда на 5–7-м месте по доходам от продажи билетов в NHL.

Самой командой Фоли владеет на 70% (30% принадлежит Малуфам). Свой стиль управления он называет благожелательной диктатурой: «У меня нет совета директоров. Я единственный член совета» (цитата по Forbes).

Русский след

Уже в июле 2016 г. Фоли встретился в своем доме в Монтане с четырьмя претендентами на пост генерального менеджера. И остановил выбор на Джордже Макфи: он выводил в финал Кубка Стэнли Vancouver Canucks и Washington Capitals и был генеральным менеджером сборной Канады, когда она выиграла в Москве чемпионат мира – 2016.

Макфи при найме поинтересовался, какими пределами ограничены траты клуба, пишет Forbes. Ему было сказано, что Фоли хочет победы. Так что четкого бюджета нет. В 2014 г. он говорил ESPN, что в его планах – заполучить Кубок Стэнли через восемь лет после первого выступления команды: «И меня не беспокоит, во сколько это станет». «Плей-офф за три года и Кубок Стэнли – за шесть лет. Такова моя цель», – цитировал Фоли «Спорт-экспресс» в августе этого года.

Директором по хоккейным операциям Vegas Golden Knights стал канадец с российскими корнями Миша Донсков из Федерации хоккея Канады. Главным тренером – канадец Жерар Галлан, который играл за Detroit Red Wings, потом помогал главному тренеру в самом титулованном клубе NHL, Montreal Canadiens, а затем сам стал главным во Florida Panthers.

Одной из самых ярких звезд Vegas Golden Knights должен был стать россиянин Вадим Шипачев, перебравшийся в США из петербургского СКА в этом году. Но менеджмент Vegas Golden Knights до сих пор не смог совершить ни одного обмена, чтобы освободить место в заявке для Шипачева, и россиянин с контрактом в $9 млн за два года был отправлен в фарм-клуб.

Не помогло и то, что Фоли самолично посвящает делам команды до 75 часов в неделю, в том числе следит за потенциальными кандидатами.

«Я не тот парень, который может уйти: мол, вот ключи от машины, катайтесь, ребята», – цитирует его Sports Illustrated. Возможно, это объясняет, почему логотип новой команды был принят с задержкой (см. врез).

«Я всегда хочу сделать все лучше, чем было. Я могу быть слегка чересчур дотошен. Когда я в переговорной, если стулья не расставлены как следует, я поправляю. Когда мы будем уходить отсюда, я расставлю здесь стулья так, чтобы было как нужно», – рассказывал Фоли корреспонденту Forbes. И впрямь – уходя, поставил на место и свой стул, и несколько других.

Вест-Пойнт

Фоли родился в 1944 г. в Техасе. Мать – домохозяйка, отец – военный. Когда Фоли был в первом классе, отца отправили служить в Канаду. Там Фоли и познакомился с коньками. Через два с половиной года отца перевели на Аляску, и каждые несколько лет семья меняла место жительства – жила в Калифорнии, Вирджинии, Пенсильвании, Мэриленде и даже Венесуэле, перечисляет интернет-издание Worth. А летние каникулы Фоли проводил на ранчо родителей мамы в Техасе.

В 1967 г. он окончил военную академию Вест-Пойнт. Но строгий режим академии пришелся не по нраву Фоли, который в старших классах был «сачком» (так он сам себя называл в разговоре с Las Vegas Review Journal), но тем не менее получал хорошие оценки. «Как-то в Вест-Пойнте я увидел бурундука и позавидовал его счастью – он был свободен», – подшучивал он. Глотком свободы для Фоли была игра на бирже, где кадет сумел заработать около $40 000.

Многие его однокурсники были отправлены на войну во Вьетнам. Но Фоли, сын офицера ВВС, устроился в летное училище. Стать пилотом истребителя ему не удалось из-за недостаточно острого зрения. Но выяснилось, что ярче всего талант Фоли раскрывается не за штурвалом, а при анализе деловых бумаг. Ему было чуть больше 25 лет, а он уже имел право одобрять контракты стоимостью до $250 млн, пишет Forbes. Он участвовал в переговорах армии и концерна Boeing и служил в Сиэтле, где до 2001 г. была штаб-квартира авиагиганта. Там же встретил свою жену Кэрол, работавшую стюардессой, пишет Las Vegas Review Journal, и получил МВА в Университете Сиэтла.

Почему команду назвали Vegas Golden Knights

Билл Фоли настаивал, чтобы хоккейную команду назвали «Черные рыцари» – как сборную Вест-Пойнта по американскому футболу, пишет Sports Illustrated. Фоли – выпускник Вест-Пойнт, и армия много значит для него. Он ездит на черном SUV с тонированными стеклами, за рулем частный охранник, обязательно из бывших военных. В память о службе в ВВС у его компании собственный флот из семи Gulfstream. Гимн Вест-Пойнта висит в рамке на стене его офиса, увеличенная фигура шахматного коня (английское название коня черных – black knight, т. е. «черный рыцарь») подпирает книги. Поглотив в 2014 г. фирму Lender Processing Services, предлагающую технологические и аналитические решения для ипотечных и строительных компаний, Фоли переименовал ее в Black Knight Financial Services.
Увы, для спортивных команд название Black Knights было уже запатентовано. Начался мозговой штурм, во время которого упоминались «различные виды рептилий, скорпионы, обычные гремучие змеи, рогатые гремучие змеи», вспоминал Фоли. Но он настаивал на «рыцарях».
Лидерами при опросе фанатов стали Desert Knights («Пустынные рыцари») и Silver Knights («Серебряные рыцари»). В Неваде много пустынь, а прозвище штата – «Серебряный», так как раньше здесь было много серебряных рудников, объяснял Фоли Las Vegas Sun: «Но Невада сейчас – крупнейший производитель золота в стране. Золото – драгоценный металл, номер один по сравнению с серебром. Вдобавок, я не считаю, что «Пустынные рыцари» – верная характеристика».
Как заметил один из фанатов в разговоре с Las Vegas Review Journal: «Он выложил за команду $500 млн. Он может называть ее, как хочет». А «Лас» из названия города Лас-Вегас Фоли убрал, потому что уверен, что жители называют город просто Вегасом (корреспонденты Sports Illustrated, сами местные, с этим не согласны). «К тому же Las Vegas Golden Knights – четыре слова. Vegas Golden Knights – три слова. Это проще. Звучит лучше», – сказал Фоли. Интересно, что Golden Knights – это еще и название парашютной группы армии США. Военные даже заявляли, что раздумывают, не потребовать ли переименовать клуб.
Логотип команды должен был быть обнародован в июне 2016 г. Фоли утвердил его с опозданием на три месяца. Поначалу это был рыцарь в доспехах, потом рыцарь на коне. В конце концов от него остался только шлем, прорезь которого сделана в форме буквы V – как Vegas, пишет Las Vegas Sun.

СвернутьПрочитать полный текст

Нет человека – нет проблемы

Демобилизовавшись, Фоли пошел учиться на юрфак Вашингтонского университета, который он окончил в 1974 г., и устроился в юридическую фирму в Аризоне. Затем основал собственную компанию, пишет интернет-издание Worth. Одной из сделок была помощь клиенту в покупке небольшой страховой фирмы из Флориды Fidelity National Financial. Дело у того не пошло, и Фоли выкупил страховщика, пустив на это собственные сбережения и деньги инвесторов. Под его руководством с 1984 г. компания поднялась до 293-го места в Fortune 500 с выручкой $9,55 млрд.

Его фирменный стиль – поглощения, пишет Las Vegas Review Journal: за три с небольшим десятка лет он провел их около 350. «Я покупал слабые компании и лечил их. Если проблема – люди, мы от них избавляемся. Если проблемы структурные, мы их решаем», – говорил Фоли Orange County Business Journal.

Не все шло гладко. В 2011 г. Fidelity National Financial добровольно выплатила министерству жилищного строительства и городского развития США $4,5 млн, чтобы урегулировать претензии о выплате незаконных комиссионных агентам по недвижимости, участвовавших в ее сделках, пишет Las Vegas Review Journal. Фоли заявил, что не знал об этой практике.

Вино и хоккей

«Основной бизнес несколько зануден», – заявил Фоли в 1990-х гг. и начал его диверсифицировать, пишет интернет-издание Worth. В 1993 г. основателя CKE Restaurants (сеть бургерных Carl’s Jr) Карла Карчера выгнал из компании собственный совет директоров. Он обратился за помощью к Фоли. Тот приобрел пакет акций и в 1994 г. стал по совместительству гендиректором компании. Дела у ее ресторанов пошли в гору, а Фоли принялся скупать на деньги CKE Restaurants новые сети, испытывавшие трудности, – Rally’s, Checkers, Hardee’s. Но, как пишет WSJ, стоили они недешево, управлять ими было трудно, так что, когда в 2000 г. Фоли подал в отставку, финансы CKE Restaurants были в бедственном положении.

Для диверсификации собственного бизнеса Фоли покупал отели, горнолыжные курорты, стейк-хаусы, производителей автокомплектующих, перечисляет Sports Illustrated. Он увлекался гольфом и вином. Так что скупал поля для гольфа и винодельни, и последние его увлекли.

«Я купил мою первую винодельню в 1996 г. в Санта-Инес-Вэлли (Санта-Барбара, Калифорния) и понятия не имел, что делаю, – рассказывал Фоли Luxury Las Vegas. – Так что я избавился от нее, но она породила у меня желание всерьез заняться винным бизнесом и узнать о нем все, что можно. Наряду с хоккеем это будет главным моим делом до конца жизни».

У Foley Family Wines (ранее – Foley Wine Group) сейчас более полусотни виноградников в США и Новой Зеландии, пишет Worth. «Если ты не владеешь производственной цепочкой, то не владеешь и винодельней. Ты виртуальный производитель вина, когда покупаешь виноград, – объяснял он Forbes этим летом. – В этом случае ты платишь не $1700 за тонну, а $3400–3500. Ты не можешь продать бутылку вина за 12 баксов. Ты продаешь за 18, 20, 22 баксов и, возможно, даже на этом не зарабатываешь. Я счастлив, что мы приобрели за последние восемь лет 3000 акров виноградников. Мы обеспечиваем себя собственным сырьем на 80%».

До 2014 г. личность Фоли мало кого интересовала, кроме профессионалов страхования, виноделия и ресторанного бизнеса. Все изменилось, когда он затеял создание новой команды NHL.

Но публичность не привлекает Фоли. «Я был изнурен, – вспоминал он на страницах Sports Illustrated об одном из первых своих выступлений перед многотысячной толпой, когда представлял логотип клуба. – Не люблю находиться на виду у людей, все время быть настороже и говорить».

Для него Vegas Golden Knights – коммерческий проект. «Мы верим, что через несколько лет начнем получать доход от инвестиций, – цитирует Фоли Worth. – Хоккей не очень прибыльное дело. Речь не о 10% в год. Скорее всего, [возврат на инвестиции] будет 3–4% в год, но работать в убыток мы не собираемся».

Пока никто не прокомментировал этот материал. Вы можете стать первым и начать дискуссию.
Комментировать
Читать ещё
Preloader more