Ковалев дебютировал в новой весовой категории. Российский боксер провел первый поединок за три года


Российский боксер Сергей Ковалев, дебютировавший в первом тяжелом весе (свыше 90,7 кг), одержал победу над болгарином Тервелом Пулевым. Поединок состоялся в ночь на воскресенье, 15 мая, в Инглвуде (США).

Бой продлился все десять раундов. 39-летний Ковалев выиграл единогласным решением судей. Двое рефери засчитали российскому боксеру победу со счетом 98-92, еще один — со счетом 97-93. Ковалеву за поединок досталось $500 000, его сопернику — $195 000.

Ковалев вышел на ринг впервые с 2019 г., когда потерпел поражение от мексиканца Сауля «Канело» Альвареса. На счету российского боксера стало 35 побед в профессиональной карьере при четырех поражениях и одной ничьей.

После поединка Ковалев подчеркнул, что длительный простой не пошел на пользу его телу. Боксер пообещал возобновить тренировки через неделю. «Теперь я хочу драться каждые три-четыре месяца. Думаю, следующий бой не будет сильно выше уровнем. Дайте мне еще один поединок, и я буду готов к титульному бою», — сказал Ковалев.

До перехода в новую весовую категорию Ковалев владел поясами чемпиона мира в полутяжелом весе (79,4 кг) по версии WBO (2013 — 2016, 2017 — 2018, 2019), WBA (Super, 2014 — 2016) и IBF (2014 — 2016). В 2015 г. боксеру вручили именной пояс суперчемпиона WBO и бриллиантовый пояс WBC.

В октябре 2020 г. Ковалев был замешан в скандале с избиением американской модели Джейми Фронтц. Суд в штате Калифорния, где проживает Ковалев, назначил российскому боксеру наказание в виде трех лет условного срока. В январе 2021 г. стало известно, что Ковалев провалил тестирование на допинг. В двух пробах россиянина был обнаружен синтетический тестостерон. Из-за этого не состоялся его бой против узбекистанца Бектемира Меликузиева. Лишь в мае 2021 г. боксер объявил в своих соцсетях о возвращении к профессиональной карьере.

Побежденный Ковалевым 39-летний Пулев — бронзовый призер Олимпийских игр в Лондоне. До встречи с россиянином младший брат Кубрата Пулева выиграл все 16 поединков. Сегодняшнее поражение стало для него первым на профессиональном ринге.