Голубое небо и следы водяного льда обнаружили ученые NASA на Плутоне

Автоматическая межпланетная станция New Horizons, запущенная 9 лет назад, передала на Землю цветные фотографии атмосферы карликовой планеты Плутон, сообщается на сайте NASA. На снимках видно, что планета окружена голубой дымкой. Исследователи называют это следствием реакции азота и метана в верхних слоях атмосферы Плутона под воздействием солнечного света. Впервые эти процессы были обнаружены на крупнейшем спутнике Сатурна – Титане. В результате этого взаимодействия образуются мелкие органические частицы – толины. Сами по себе они серые или красные, но, отражая солнечный свет, излучают голубое сияние.

Еще одно важное открытие, сделанное космическим зондом, - наличие на Плутоне больших областей, покрытых водяным льдом. Больше всего их под участками с красными толинами. В некоторых частях Плутона водяной лед скрыт другими типами льдов. Почему это происходит, ученые пока не знают. Ранее исследователи высказывали предположение о существовании под Плутоном жидкого океана.