В «Манчестер Юнайтед» растет новая звезда — 19-летний швед Эланга. Игрока раскрыл Рангник

Футболист уже успел попасть в расистский скандал и забить важнейший мяч в Лиге чемпионов
Энтони Эланга празднует гол в ворота «Лидса» в матче 26-го тура чемпионата Англии /TASS

После назначения Ральфа Рангника временным главным тренером в конце ноября «Манчестер Юнайтед» заметно прибавил в стабильности и стройности игры, особенно это касается действий в обороне. В последних восьми матчах «МЮ» четырежды победил и четырежды сыграл вничью. Осенью болельщики сомневались в попадании команды в зону Лиги чемпионов, а сейчас коллектив идет на четвертой строчке, пусть и уступая по потерянным очкам «Арсеналу» и «Тоттенхэму».

Руководство «Юнайтед» сразу же объявило, что рассчитывает на Рангника в долгосрочной перспективе. По окончании сезона он перейдет на должность консультанта клуба. Одно из главных направлений, которым должен заниматься немецкий специалист — это развитие клубной академии и подготовка юных игроков к дебюту во взрослом футболе.

В следующем году исполнится 40 лет с момента начала тренерской карьеры 63-летним Рангником. Однако настоящей звездой футбольного менеджмента он стал лишь в последние 10 лет, когда оказался одним из руководителей клубов «Ред Булл». В «Зальцбурге» и «Лейпциге» Рангник выстроил систему развития малоизвестных игроков. Во время его работы в «Ред Булл» в топ-футболистов превратились Эрлинг Холанд, Наби Кейта, Дайо Упамекано, Такуми Минамино, Матеус Кунья и многие другие.

По той же схеме хотел пойти и московский «Локомотив», назначивший в июле 2021 г. Рангника директором по спорту и развитию. Летом москвичи расстались с несколькими возрастными футболистами и потратили больше 30 млн евро на восьмерых игроков, старшему из которых было 25 лет. Однако уже в ноябре Рангнику поступило предложение от «МЮ» и он, недолго думая, согласился, оставив «Локомотив» лишь с планами на бумаге.

Будущая звезда «Юнайтед» и сборной Швеции

После назначения немца на пост тренера за «Юнайтед» дебютировало несколько интересных игроков, среди них полузащитники Чарли Сэвидж и Зидан Икбал. Однако главным открытием «МЮ» при Рангнике стал швед камерунского происхождения Энтони Эланга. 19-летний хавбек впервые вышел в основном составе еще прошлой весной, когда командой руководил Оле-Гуннар Сульшер. Однако сразу закрепиться в основе футболист не смог и до осени играл за молодежку «МЮ» (футболисты до 23 лет)

Энтони — сын бывшего защитника сборной Камеруна и участника чемпионата мира-1998 Жозефа Эланги. В 2000 г. этот игрок переехал выступать в Скандинавию, где больше пяти лет защищал цвета «Мальме», там у него и родился сын — будущий гражданин Швеции. Энтони начал юношескую карьеру также в «Мальме», однако уже в 12 лет его пригласили в академию «Манчестер Юнайтед».

Полузащитник быстро прогрессировал, а также завоевывал личные награды. Так, по итогам сезона 2019/20 его признали лучшим игроком команды до 18 лет, вручив приз Джимми Мерфи. «У него были и взлеты, и падения. Были неудачи на пути в основу, но мы остались очень довольны тем, как он реагировал на эти неудачи, — отмечал в интервью шведской газете Aftonbladet главный тренер молодежки «МЮ» Нил Вуд.

В Швеции Элангу сравнивают по манере игры с Тьерри Анри. Вуд подтвердил, что такие параллели уместны, при этом напомнил, что юному хавбеку еще во многом нужно прибавлять: «У него хорошая скорость, у него сильный удар, он уже забил несколько отличных мячей. Но ему нужно увереннее действовать на последней трети поля, быть конкретнее в решающие моменты».  

Как рассказывал в апреле Сульшер, он решил включить игрока в заявку на матч 1/4 финала Лиги Европы с «Гранадой», поскольку тот впечатлил его своим усердием на тренировках. «Ему не повезло получить травму пару месяцев назад, но он упорно работал, чтобы вернуться и получить шанс сыграть за основу. Его главное качество — ускорения, это очень важно для вингеров. Он много забивает, ему нравится обыгрывать соперников обеими ногами. При этом он хочется совершенствоваться», — отмечал норвежец. Однако, несмотря на эту похвалу, при Сульшере Эланга в основе не закрепился.  

Прогресс Эланги про Рангнике

Летом Энтони не поехал в аренду, надеясь получить шанс в главной команде. Однако дела у коллектива Сульшера складывались скверно. Ставка ожидаемо делалась на опытных футболистов, которые должны были добывать очки, на воспитание юных талантов времени не было. Для Эланги все изменилось в ноябре, когда команду возглавил Рангник, выпустивший шведа на поле в своем дебютном матче с «Кристал Пэлас» (1:0).

«В январе Энтони мог уйти аренду, но я сказал ему: «Ни за что, ты останешься с нами». Он понравился мне на первой же тренировке. После нее я сидел в своем номере и смотрел видео с ним в YouTube!» – вспоминал немец.

Если в первых 14-ти туров сезона Эланга ни разу не попал в заявку команды на матч Английской премьер-лиги (АПЛ), то после победы над «Пэлас» в 15-м туре он не пропустил ни одной игры, дважды отличившись — в игре с «Брентфордом» (3:1) и «Лидсом» (4:2). Как сообщал ESPN, из-за прогресса Эланги «МЮ» решил отпустить в аренду Антони Марьсяля (в «Севилью») и Амада Диалло (в «Рейнджерс). В конце декабря Энтони подписал новый контракт с клубом — до 2026 г.

«Я думаю, другим молодым игрокам следует брать с него пример. Он делает все правильно, наслаждается игрой. Я бы хотел, чтобы мы все получали удовольствие от происходящего на поле», — отмечал Рангник в комментарии BT Sport.

Впрочем, были у юного шведа в последние месяцы и провальные моменты. 4 февраля в четвертом раунде Кубка Англии против «Мидлсбро» «Юнайтед» довел дело до послематчевой серии пенальти. Эланга подошел к точке восьмым и пробил выше створа, из-за чего команда вылетела из турнира. После промаха хавбека попытался приободрить Криштиану Роналду. Однако болельщики команды оказались не столь благожелательны — страницу игрока в Instagram засыпали расистскими оскорблениями, в результате полиция Большого Манчестера начала расследование в отношении авторов этих комментариев.

Пока главный матч за «Юнайтед» Эланга провел 23 февраля, сравняв счет в первой встрече 1/8 финала Лиги чемпионов с «Атлетико» (1:1). Благодаря этому мячу Энтони установил сразу несколько достижений, в возрасте 19 лет и 302 дней став самым юным автором гола «МЮ» в плей-офф Лиги чемпионов, а также став самым молодым шведом, забивавшим в ЛЧ (обошел Златана Ибрагимовича). Кроме того, гол Эланги в ворота «Атлетико» оказался 500-м для «МЮ» в Лиге чемпионов, больше забили только «Реал» (1001), «Бавария» (760) и «Барселона» (624).

Примечательно, что в интервью после матча Энтони первым делом поблагодарил за доверие Рангника: «Всякий раз, когда тренер дает мне шанс проявить себя, хочу отплатить ему за доверие. Хочу отдаваться игре на 150% всякий раз, как выхожу на газон. Я постоянно твержу себе, что хочу быть лучшим на поле».

Рангник не поскупился на ответ: «Он играет так, словно это сбывшаяся мечта. Наблюдать за его игрой невероятно приятно. Он — пример для подражания».

Нет сомнений, что история Эланги в «МЮ» только начинается — по информации Manchester Evening News, 6 марта швед выйдет в стартовом составе на дерби с «Манчестер Сити». В основе он займет место Маркуса Рэшфорда.