180 млн рублей от букмекера, клуб из Дубая и больше плей-офф. Единая лига ВТБ в новой реальности

Президент Лиги Сергей Кущенко видит в текущей ситуации возможности для развития российского баскетбола
По словам Кущенко, важнейшей задачей на данный момент является создание финансовых условий для иностранных игроков, тренеров и персонала /Единая лига ВТБ

Про вынужденные реформы

В минувшем сезоне правила, по которым долго жила Единая лига ВТБ, изменились. У нас всегда были сильные команды с большими бюджетами и хорошими игроками, а также команды чуть ниже классом. Первые стремились соответствовать самым высоким стандартам, поскольку участвовали в еврокубках, где встречались с грандами из Испании, Италии, Греции, Италии. С европейским рынком сложно конкурировать — там зачастую нет лимита на легионеров, туда едут лучшие баскетболисты, но наши топ-клубы всегда держали высокий уровень и добивались хороших результатов в евротурнирах.

После известных событий из лиги вышли два зарубежных клуба, уехали некоторые легионеры. Нужно было оперативно поменять подход, чтобы сохранить качество соревнования. Во-первых, вместе с Российской федерацией баскетбола мы разрешили командам расширить заявку с 20 до 24 игроков, чтобы они могли заместить уехавших. Во-вторых, увеличили количество матчей: впервые добавили серию за 3-е место до трех побед и удлинили финальную серию до четырех. И первый же такой финал показал состоятельность этого формата. Благодаря напряженной решающей серии ЦСКА — «Зенит» из семи игр нам удалось привлечь к турниру новую аудиторию. 

Для сохранения эффекта в сезоне 2022/23 г. до четырех побед будут играть с полуфиналов, останется и серия за 3-е место. 

Еще одна важная задача лиги сейчас — создание условий, в том числе финансовых, для иностранных игроков, тренеров и персонала. В конце сезона 2021/22 г. вопрос решался на уровне правительства — и во всех профессиональных лигах, где есть зарубежные специалисты, уже начали выстраивать соответствующую систему. За счет этого в Лиге ВТБ продолжают работу сильные тренеры — в чемпионском «Зените» остался испанец Хавьер Паскуаль, в УНИКСе — хорват Велимир Перасович, ЦСКА смог пригласить македонца Эмиля Райковича. А под них остаются или приезжают классные легионеры. 

Про молодежь

За последние месяцы в основы клубы поднялись 17 игроков из молодежных составов. Они выступили в плей-офф, получили опыт больших матчей. Теперь у них есть понимание, что такое профессиональный баскетбол. И если летом пахать, то появится шанс закрепиться. 

Именно работы в межсезонье российским баскетболистам очень не хватает. В «Бруклине» я видел, как игроки после драфта готовятся к сезону. В июне они похожи на цыплят. Но летом занимаются с персональными тренерами, отправляются в тренировочные лагеря — и на первом клубном сборе с точки зрения физики их уже не узнать. Молодым талантам важно понимать: если хочешь быть крутым баскетболистом, нужно жить игрой 24/7, спать в кроссовках, обняв мяч, и первым приходить на тренировки. 

Мировой тренд в системе подготовки сейчас — найти талант, выпестовать его и отправить развиваться в конкурентную среду в условный мадридский «Реал». У нас тоже есть подобные примеры — Егор Демин (подписал контракт с «Реалом» в 15 лет. — «Ведомости. Спорт»), Павел Савков (играет в Испании с 16 лет. — «Ведомости. Спорт»), Вадим Воронцов (в «Реале» с 12 лет. — «Ведомости. Спорт»), Самсон Руженцев (в 15 лет уехал в Америку. — «Ведомости. Спорт»), но их не так много, как хотелось бы.

В России отлично развит массовый баскетбол: в числе партнеров лиги есть прекрасные проекты — Ассоциация студенческого баскетбола, «Кэс-баскет» (школьная баскетбольная лига. — «Ведомости. Спорт») и краснодарский «Локобаскет». Но у нас не хватает специалистов. Многое упирается в мизерную зарплату детских тренеров, которым приходится думать не об игроках, а о том, как прокормить семью. Если бы в регионах тренеры получали хотя бы по 40 000 руб. в месяц, они могли бы сосредоточиться на своей задаче — поиске талантов, а дальше существует система, которая их не потеряет. 

Про новичков лиги

Все критерии вступления в Единую лигу ВТБ прописаны в регламенте. Важнейший среди них — современная вместительная арена, с которой можно транслировать качественную ТВ-картинку. 

«Самара» впервые обратилась в лигу четыре года назад, но у клуба не было стадиона, соответствующего требованиям по раздевалкам, системам безопасности и т. д. За несколько лет в центре города построили новый зал. И, кстати, матч открытия сезона лиги 2022/23 г. может пройти в Самаре. Местная команда сыграет с ЦСКА, так что ожидаем аншлаг во дворце на 5000 зрителей. 

Еще один важный показатель — и у «Самары», и у столичного МБА, еще одного новичка сезона 2022/23 г., есть команды в молодежном проекте Единой лиги ВТБ. Также необходимо иметь крепкий бюджет. Минимальный порог для вступления в лигу — 350–400 млн руб. У «Самары» и МБА бюджет примерно на том же уровне, что у «Пармы», «Енисея», «Автодора» или «Нижнего Новгорода», уже играющих в Единой лиге. 

Также желательно иметь солидную фан-базу. К примеру, к нам обращались финалисты Суперлиги — «Руна» и «Уралмаш» — динамично развивающиеся частные команды. Но на их решающую серию приходило совсем мало зрителей. У этих клубов пока есть недоработки и в других пунктах регламента для новичков, но дорогу в Единую лигу ВТБ мы для них, естественно, не закрываем. 

Про расширение за рубеж

Основателем и почетным президентом Лиги ВТБ Сергеем Ивановым турнир задумывался как международный. В какой-то момент у нас была отличная география — 22 клуба со всего постсоветского пространства. Мы хотим и дальше видеть в числе участников иностранные команды. Недавно состоялись переговоры с бизнесменами из Дубая, которые готовы инвестировать в баскетбол, в новую команду. Нам интересна такая история. Турецкие клубы, вероятно, смогут участвовать только в разовых мероприятиях — у них длинный сезон и непростая логистика. 

На Суперкубок (предсезонный турнир пройдет в сентябре. — «Ведомости. Спорт») могут приехать сербские команды, предварительно давшие свое согласие. 

Про доходы на фоне санкций

По итогам сезона 2021/22 г. спонсорские доходы лиги снизились незначительно — на 5–7% (в сезоне 2020/21 г. бюджет Единой лиги ВТБ составлял 614 млн руб. — «Ведомости. Спорт»). Основные партнеры по-прежнему с нами — банк ВТБ, «Лукойл», «Русвьетпетро», «Зарубежнефть», «Согаз» и «Сибур». 

Потери доходов от компаний-спонсоров, попавших под санкции, мы компенсировали отчислениями от букмекеров. С каждым годом они все мощнее ведут себя на рынке. Клубы получают от них заметную поддержку, как и лига. Новый беттинг-партнер — «Олимпбет» — в первый год сотрудничества пополнил бюджет лиги на 180 млн руб., это очень солидная сумма.

При этом я считаю, что нужно отменить часть запретов, которые мешают клубам зарабатывать. Например, вернуть пиво на стадионы, хотя бы безалкогольное. На баскетбольных матчах за счет продажи и рекламы легких спиртных напитков можно получать хороший доход. В НБА на заполненных 20-тысячных аренах это $200 000–250 000 за игру. В российских условиях суммы будут значительно скромнее, но почему бы не дать клубам возможность заработать.

И важно раскручивать наших героев — в Лиге ВТБ есть свои Карри и Леброны, но про них нужно рассказывать. Это, в свою очередь, будет двигать рекламные контракты, продажи атрибутики — и не только.

Про ТВ-контракт

«Матч ТВ» как партнер нам интересен. Особенно с учетом договоренностей с букмекерами — им важно видеть свою рекламу на федеральном канале. 

При этом российский рынок телеправ тоже меняется. Появляются новые игроки — Okko и другие платформы. Сейчас «Матч ТВ» лишился прав на некоторые чемпионаты, так что интерес к Лиге ВТБ у канала есть. 

В сезоне 2021/22 у нас действовал контракт с «Матчем». Лига получила 6 млн руб. за права, еще 30 млн канал потратил на продакшн наших матчей. Сейчас мы ведем переговоры о новом соглашении, более выгодном с финансовой точки зрения для Лиги ВТБ.

Про импортозамещение

Есть примечательная история, как лигу затронули санкции. В 2018 г. мы вместе с «Сибуром» и брендом Wilson разработали экомяч из переработанного пластика, первыми в мире. Этот проект заинтересовал многих и в Европе, и в НБА. В связи с текущей политической ситуацией компания решила отказаться от производства этого мяча. Но это не проблема — у лиги есть уже три предложения по мячам, все китайского производства. 

Существуют сложности с экипировкой, по этой теме клубы тоже ищут новые рынки. Практически все оборудование на аренах может быть импортозамещено, но на это требуется время. Еще мы лишились статистики, которая была у всех турниров под эгидой Международной федерации баскетбола (ФИБА), что является большим минусом для болельщиков. Нам предлагают другие похожие проекты, но они все пока сырые — полноценного аналога продукта ФИБА пока нет. 

Про будущее российского баскетбола 

Сложно судить, где мы находимся сейчас, потому что клубы и сборная выключены из системы международных турниров. Сейчас, конечно, нисходящий тренд, но именно в такое время больше возможностей для развития. Следующий сезон должен быть интересным и очень конкурентным — увидим, как будут расти российские таланты, как будут меняться клубы. И надеюсь, что в наши команды приедут сильные легионеры, которые дадут россиянам мотивацию больше трудиться и становиться лучше.

Записал Александр Пахомов

Другие материалы в сюжете