Пентагон обоснуется в Кремниевой долине, станет венчурным капиталистом

Ведомство ищет коммерческие технологии, чтобы поставить их на военную службу
Прослушать этот материал
Идет загрузка. Подождите, пожалуйста
Поставить на паузу
Продолжить прослушивание
Компания iRobot, более известная своими роботами-пылесосами, также производит для Пентагона устройства для обезвреживания неразорвавшихся боеприпасов
Larry Downing / Reuters

Министерство обороны США планирует открыть свой первый офис в Кремниевой долине и делать венчурные инвестиции. Так Пентагон хочет получить доступ к технологиям коммерческих компаний и использовать их для разработки передового вооружения и разведывательных систем. Однако его попыткам могут воспротивиться технологические компании и венчурные инвесторы, которых давно пугает бюрократия министерства и неопределенность с будущими расходами бюджета на оборону.

По словам сотрудников министерства, эти планы соответствуют их намерениям внедрять технологии быстрее и дешевле. Они обеспокоены тем, что потенциальные конкуренты, включая Китай, могут приблизиться к США или превзойти их по возможностям в оборонной сфере.

В течение месяца Пентагон намерен открыть офис на территории федерального аэродрома Моффетт. Там будут работать около 15 человек – военные на действительной службе и резервисты.

Сотни компаний, от автопроизводителей до банков, уже открыли офисы в Кремниевой долине, чтобы получить доступ к передовым технологиям. «Единственные, кого там до сих пор нет, – это правительство, – отмечает Питер Ньюэлл, который раньше занимался закупками в армии США, а ныне является управляющим партнером венчурной компании BMNT Partners. – Я удивлен, что им понадобилось так много времени, чтобы прозреть».

Пентагон сыграл значительную роль в превращении Кремниевой долины в мировой технологический центр в 1970-е гг. Он финансировал разработку микропроцессоров, которые сначала использовались для создания высокоточных вооружений, а затем – компьютеров для массового рынка. Теперь же министерство интересуют разработки коммерческих компаний в 3D-печати, робототехнике и обработке данных для разведки.

Министр обороны Эштон Картер должен обнародовать планы министерства во время выступления в Стэнфордском университете в четверг; в нем он также затронет новую стратегию Пентагона по борьбе с киберугрозами. Во время трехдневного визита в Кремниевую долину Картер встретится с топ-менеджерами технологических компаний, в том числе с директором по операционной деятельности Facebook Шерил Сэндберг, и примет участие в круглом столе венчурных инвесторов, организованном Andreessen Horowitz.

Поскольку многие венчурные фонды стараются не инвестировать в компании, связанные с государством, Картер объявит о планах министерства создать собственный инструмент финансирования. Оно хочет использовать для этого венчурную компанию In-Q-Tel, основанную разведывательными службами США в 1999 г. В прошлом она инвестировала в Keyhole, разработавшую ключевую технологию для сервиса Google Earth. В течение однолетней пилотной программы Пентагон вместе с In-Q-Tel будет предоставлять компаниям первоначальный капитал в небольшом размере.

Как утверждают люди, призывающие Пентагон к инновациям, ему необходимо предложить компаниям способ использовать технологии как в коммерческих, так и в военных целях. Также военным придется многое изменить в собственном министерстве. «Там господствует культура, в которой боятся провалов», – говорит Бен Колманн, бывший военный летчик, который создал сообщество «Форум предпринимателей в оборонной сфере».

В американском технологическом сообществе укоренилось стремление искать решения больших и серьезных проблем; успех может принести огромную финансовую выгоду инвесторам, но и неудачи тоже бывают. «Им нужно действовать в той же манере, в какой ведут бизнес в долине, – говорит Ньюэлл об инициативе Пентагона. – Они должны научиться быть готовыми к некоторым провалам».

Высокопоставленные лица в Пентагоне обещают ограничить бюрократию и устранить другие препятствия, в том числе связанные с правами на интеллектуальную собственность. Но есть опасения, что военным может потребоваться много времени, чтобы завоевать доверие работников Кремниевой долины. «Я не думаю, что у них есть план. [В Пентагоне] структурная проблема», – считает один из бизнесменов, тесно связанный с министерством.

В прошлом Пентагон уже экспериментировал с небольшими инициативами в области венчурных инвестиций. В 2002 г. он создал фонд прямых инвестиций OnPoint Technologies, но тот инвестировал только в технологии, связанные с энергетикой. Также в 2005 г. была создана консультативная группа Defense Venture Catalyst Initiative, но ее деятельность свернули из-за проблем с бюджетом.

Перевел Алексей Невельский

Пока никто не прокомментировал этот материал. Вы можете стать первым и начать дискуссию.
Комментировать
Читать ещё
Preloader more