Искусственные руки принесут 9,5 млн фунтов стерлингов в год

Британская компания Touch Bionics стала одним из мировых лидеров в производстве «искусственных рук». Ее выручка в 2009 г. может превысить 9,5 млн фунтов стерлингов

Приемная на заводе британской компании Touch Bionics не типична для производственного предприятия: удобные диваны, плюшевые подушки, настенный телевизор. «К нам часто приходят люди с серьезными травмами, – говорит гендиректор Touch Bionics Стюарт Мид. – Важно, чтобы была комната, в которой приятно посидеть». Люди, ожидающие приема, приехали на завод Touch Bionics в Ливингстоне, Шотландия, чтобы узнать, подойдут ли им передовые «искусственные руки», изготовленные этой компанией. Они потеряли собственные руки в результате травм или ранений на войне либо родились с дефектом. «Искусственные руки» имеют пять пальцев, каждый из которых движется независимо под контролем крошечных моторчиков и компьютеров, управляемых нервными сигналами, исходящими от руки человека. Протезы покрыты искусственной кожей, которую компания изготавливает на заводе в США. «Это совсем не похоже на обычный бизнес по выпуску товаров народного потребления, – говорит Мид. – Мы меняем жизнь людей».

Мид возглавил компанию Touch Bionics, которой на тот момент исполнился год, в 2004 г. Тогда это была начинающая фирма с первоклассными технологиями, приобретенными благодаря правительственным разработкам 1960-х. Компания была организована для внедрения разработок больницы Princess Margaret Rose в Эдинбурге, которые помогают людям, имеющим травмы конечностей. Оригинальную технологию изготовления протеза изобрел Дэвид Гау, инженер и один из основателей компании. Его поддержали синдикат бизнес-ангелов Archangel Informal Investment и Шотландская национальная служба здравоохранения. Позже Гау ушел с поста технического директора компании, но сохраняет 2,5% ее акций. Сейчас доля Мида – менее 1%, но у него есть опцион еще на 6% акций.

Мид начал карьеру 28 лет назад, в возрасте 18 лет он устроился на работу в отдел продаж медицинской диагностической группы Amersham International. Его путь в Touch Bionics начался более 10 лет назад, когда после Amersham и работы в области продаж и маркетинга в двух крупных группах из США, занимающихся медицинской диагностикой, он понял, что хотел бы работать в небольшой компании.

«Раньше протезирование [изготовление и подгонка искусственных частей тела] было довольно убогой частью систем здравоохранения большинства стран», – говорит он. Целью Мида было «превратить непрестижное кустарное производство в нечто захватывающее и дающее людям новые возможности». Большой шаг вперед Touch Bionics сделала два года назад, когда – вскоре после того, как Мид привлек 2 млн фунтов стерлингов инвестиций и размер капитала, вложенного в бизнес, составил 3,8 млн фунтов стерлингов – компания представила первую в мире «полностью бионическую» руку. В этом году компания надеется выпустить 500 рук. Они продаются в основном в США примерно по $20 000 каждая.

В Touch Bionics работают 70 человек. Если два года назад продажи были практически равны нулю, то в этом году выручка от продажи 500 «искусственных рук», 60% которых, вероятно, будет куплено в США, составит около 9,5 млн фунтов стерлингов. В 2009 г. компания ожидает получить прибыль до уплаты налогов в размере 500 000 фунтов стерлингов. Важным шагом к усовершенствованию продукта стала покупка в прошлом году американской компании Livingskin. Она изготавливает искусственную кожу различной текстуры и оттенков, основу которой составляют силиконовые листы – ими можно обернуть механические части руки. Теперь в США живет примерно половина сотрудников Touch Bionics. В компании также имеются специалисты, помогающие урегулировать финансовые вопросы людям, которым необходимы протезы, – стоимость подгонки и ухода может вдвое превышать стоимость самой руки и не всегда покрывается страховкой или правительственными схемами. В ближайшие несколько лет Мид предполагает привлечь дополнительное финансирование и расширить бизнес, чтобы продавать уже «несколько тысяч» «искусственных рук» в год.

Пока никто не прокомментировал этот материал. Вы можете стать первым и начать дискуссию.
Комментировать