Статья опубликована в № 3713 от 11.11.2014 под заголовком: От PayPal к интернет-спутникам

Основатель PayPal, Tesla Motors и SpaceX Элон Маск займется интернет-спутниками

Предприниматель миллиардер Элон Маск, известный как основатель PayPal, Tesla Motors и SpaceX, займется спутниками. Он собирается создать маленькие легкие модели, которые смогут предоставлять доступ в интернет по всему миру, пишет The Wall Street Journal (WSJ) со ссылкой на людей, знакомых с проектом. По их словам, Маск работает с Грегом Уайлером, ветераном спутниковой промышленности и бывшим менеджером Google. Уайлер основал WorldVu Satellites Ltd., контролирующую большой блок радиочастот.

По словам собеседников газеты, во время переговоров с менеджерами компаний отрасли Маск и Уайлер обсуждали запуск примерно 700 спутников, каждый из которых весит меньше 250 фунтов (113 кг). Это примерно вдвое меньше, чем весит сейчас самый маленький спутник связи, используемый в коммерческих целях. Количество спутников, о котором идет речь, на порядок превышает самый большой парк спутников связи, которым сейчас управляет Iridium Communications.

Разумеется, этот венчурный проект может столкнуться с большими финансовыми, техническими и регуляторными препятствиями, а участники отрасли оценивают его стоимость не менее чем в $1 млрд. Источники газеты предупреждают, что проект еще на стадии формирования и уверенности в участии в нем Маска пока нет.

Маск и Уайлер рассматривают возможность строительства завода по производству спутников, говорят собеседники WSJ. По словам одного из них, первоначальные переговоры об этом прошли с властями Флориды и Колорадо. Кроме того, Маск и Уайлер ищут партнера в спутниковой индустрии, который мог бы обеспечить проект необходимой экспертизой.

SpaceX, которой владеет Маск, возможно, будет запускать эти спутники на орбиту, говорят источники WSJ, хотя никакого соглашения об этом пока нет. За последние пять лет SpaceX совершила дюжину запусков ракет Falcon 9 и планирует до 2018 г. около 50 новых запусков. В сентябре SpaceX выиграла тендер NASA на $2,6 млрд на разработку, тестирование и полеты «космических такси» для доставки астронавтов на орбиту.

В предыдущем стартапе Уайлера, посвященном интернет-спутникам, O3b Networks, четыре первых запущенных спутника столкнулись с техническими проблемами, которые сократили срок их жизни. Сегодня O3b обслуживает большие территории по обе стороны экватора с помощью восьми спутников и планирует запустить еще четыре до конца года. Уайлер покинул компанию, но остается одним из ее акционеров. Он приносил подобный проект в Google, компанию, которая гордится тем, что берется за сложные проекты, но тем не менее в последний год он работал над проектом в одиночку. По словам источников газеты, отношения Уайлера c Google прекратились, поскольку он не был уверен, что интернет-поисковик имеет достаточную экспертизу для запуска производства. Представитель Google отказался от комментариев.

Пока никто не прокомментировал этот материал. Вы можете стать первым и начать дискуссию.
Комментировать