Зонд New Horizons подошел к Плутону на минимальное расстояние

Автоматическая межпланетная станция New Horizons во вторник 14 июля подошла к карликовой планете Плутон на минимальное расстояние. Об этом сообщается в Twitter NASA. По оценке специалистов, произошло это в 14.49 мск, расстояние между космическим аппаратом и небесным телом составило 12 500 км. В ходе данной миссии созданный человеком аппарат впервые достиг столь удаленной от Земли точки. 

Основная часть миссии New Horizons должна завершиться через девять суток. Основной задачей этой программы является изучение карликовой планеты Плутон и ее крупнейшего спутника Харона. Зонд должен собрать данные о возможном наличии магнитосферы у Плутона, составе атмосферы и строении его поверхности, а также взаимодействии с Хароном.

New Horizons был запущен в космос 19 января 2006 г. с космодрома на мысе Канаверал на ракете-носителе Atlas V. Затраты NASA на осуществление миссии составили $600 млн.