Технологии
Бесплатный
Анастасия Голицына
Статья опубликована в № 3342 от 13.05.2013 под заголовком: $5 млн за виртуальную валюту

Биржа для обмена виртуальной валюты нашла инвесторов

Инвестфонд Union Square Ventures вложил $5 млн в электронную биржу Coinbase, предназначенную для обмена виртуальной валюты Bitcoin

О привлечении $5 млн сообщили Coinbase и Union Square Ventures. Фонд возглавил консорциум, в котором приняли участие еще три инвестора: фонды Ribbit Capital, SV Angel и Funders Club. По данным газеты The Wall Street Journal (WSJ), $5 млн – самая крупная инвестиция в компанию, связанную с Bitcoin.

«Мы думали о том, чтобы инвестировать в экосистему Bitcoin, несколько лет», – признался в официальном блоге Union Square Ventures партнер этого фонда Фред Уилсон. Он рассматривает Bitcoin как «своего рода новый открытый и распределенный пиринговый протокол», по открытости и архитектуре напоминающий такие протоколы, как SMTP, HTTP, RSS и BitTorrent. Bitcoin, подобно этим протоколам, может быть доработан и стать «более доступным и безопасным», верит Уилсон.

Coinbase занимается обменом виртуальных монет Bitcoin на реальные валюты и наоборот, взимая 1% от суммы транзакции. Кроме того, Coinbase предлагает пользователям виртуальные кошельки, где можно хранить монеты, и платформу, позволяющую сайтам принимать Bitcoin в качестве оплаты. Основана биржа была в 2012 г. инженером интернет-сервиса по аренде квартир Airbnb Брайаном Армстронгом, позже его партнером стал бывший трейдер Фред Эрсам. Основатели Coinbase рассказали WSJ, что осенью 2012 г. уже получили от консорциума инвесторов первые $0,6 млн.

Coinbase – детище одного из самых известных в Кремниевой долине бизнес-инкубаторов Y Combinator Пола Грэма. Он выдает перспективным командам до $20 000 в обмен на 2–10% акций. Это помогает стартапам довести продукт до стадии, когда они могут вызвать интерес у венчурных фондов.

По собственным данным, Coinbase провела в апреле 2013 г. транзакции на $15 млн; еще в феврале цифра была на порядок меньшей – $1 млн. Бурный рост объемов совпал с увеличением интереса к Bitcoin: популярность этой валюты стала расти в начале 2013 г. и достигла пика в марте, когда на Кипре разразился финансовый кризис. Тогда многие искали альтернативу традиционным валютам, и в марте курс Bitcoin вырос в 4 раза до $137 за монету. Вчера вечером один Bitcoin стоил $111,33 (данные btc-e.com).

По мнению Пола Грэма (его приводит WSJ), Bitcoin может полностью изменить бизнес-ландшафт в мире: «Хакеры как дикие животные, которые точно знают, когда будет шторм или землетрясение. <...> А сегодня хакеров вдохновляют две вещи – Bitcoin и 3D-печать».

Председатель совета директоров и один из основателей Qiwi Андрей Романенко считает «инвестирование в биткоины» очень рисковым предприятием. Спрос на эту валюту наверняка еще некоторое время будет расти, рассуждает он, но при дальнейшем повышении спроса и распространения Bitcoin в этот рынок непременно вмешается правительство, что «не лучшим образом скажется на судьбе валюты». Кроме этого курс этой валюты очень зависит от настроения ее покупателей и продавцов и от доступности обменных площадок, так что предсказать колебания курса совершенно невозможно. Вкладываться в такой бизнес можно только на волне интереса (которая, похоже, идет на спад) и только с расчетом на быстрый возврат, резюмирует Романенко.

Bitcoin – потенциально очень большой рынок, считает управляющий партнер фонда Almaz Capital Partners Александр Галицкий: у таких компаний, как Google и Apple, накоплены огромные средства в разных странах, не привязанные к местным валютам, и логично, если рано или поздно появится инструмент для использования этих средств. Almaz Capital тоже изучает компании, работающие с Bitcoin, говорит Галицкий.

Пока никто не прокомментировал этот материал. Вы можете стать первым и начать дискуссию.
Комментировать