Amazon обвинили в сговоре с крупнейшими издательствами

В результате цены на электронные книги выросли в среднем на 20%
Amazon обвинили в сговоре с крупнейшими издательствами /Евгений Разумный / Ведомости

Американский гигант электронной коммерции Amazon в 2015 г. вступил в сговор с крупнейшими книжными издательствами в США для удержания искусственно высоких цен на электронные книги – с таким обвинением юридическая компания Hagens Berman 14 января подала в окружной суд Нью-Йорка коллективный иск к Amazon от имени американских потребителей из разных штатов. Соучастниками сговора Hagens Berman называет издательства так называемой «большой пятерки» – Penguin Random House, Hachette, HarperCollins, Macmillan и Simon & Schuster, на долю которых приходится 80% книг, продаваемых в США.

В отношении Amazon ведется несколько антимонопольных расследований в США и Европе. В октябре 2020 г. подкомитет по антимонопольному законодательству палаты представителей США после 16 месяцев расследования деятельности Amazon, Apple, Google и Facebook признал, что перечисленные компании злоупотребляют своим доминированием на рынке. В ноябре 2020 г. Еврокомиссия по этой же причине начала расследование в отношении Amazon.

Нынешний коллективный иск к компании говорит о ее монополистических практиках в секторе, с которого началась ее история: в 1994 г. Amazon был запущен как интернет-магазин по продаже книг, а в 2007 г., когда появилось первое устройство для чтения электронных книг Amazon Kindle, компания продавала бестселлеры со скидкой, что помогло ей сразу занять позиции лидера на рынке. «Amazon ведет себя вопиюще нагло, особенно в свете прошедших разбирательств в суде и недавних заявлений в отношении компании со стороны органов власти в США и за рубежом», – заявил в пресс-релизе управляющий партнер Hagens Berman Стив Берман.

По данным ресурса PublishDrive, в 2018 г. доля Amazon в продажах электронных книг на английском языке в англоязычных странах доходила до 89%. В 2020 г. объем мирового рынка электронных книг, по данным PR Newswire, оценивался в $16,1 млрд, а к 2026 г. он может достигнуть $38,6 млрд. В США сектор электронных книг оценивается в $6 млрд, и в сентябре 2020 г., согласно анализу исследовательской фирмы Codex Group, 76% книг было продано на Amazon. Оставшуюся долю делят между собой его конкуренты – Apple, Google и компания Barnes & Noble, занимающаяся продажей печатных и электронных книг, а также устройств для их чтения под брендом Nook.

Amazon берет с книжных издательств высокую комиссию и навязывает им рекламные услуги, без которых их книги будет сложно найти на сайте, говорится в иске. Уже только поэтому розничная стоимость электронных книг на Amazon оказывается высокой. Однако главная проблема заключается в том, что ранее, на конкурентном рынке, «издательства «большой пятерки» продавали книги дешевле на собственных сайтах или платформах – конкурентах Amazon, но потом договорились не продавать книги в других местах дешевле, чем на Amazon», утверждается в иске.

Это привело к росту цен на электронные книги и за пределами онлайн-платформы Amazon: в 2014 г., до сговора, только 5% электронных книг стоили $15 и дороже, средняя цена составляла $12. А в 2020 г. $15 и дороже стоили уже 55% книг. После сговора Amazon с «большой пятеркой» средняя цена на электронные книги Penguin Random House выросла на 30,4%, HarperCollins – на 29,3%, Simon & Schuster – на 15,8%, Hachette – на 8,3%, а книги Macmillan стали на 10,7% дороже. «Снова и снова Amazon отвечает конкурентам не конкуренцией в равных условиях, а попыткой вовсе ее исключить», – говорит Берман. 13 января The Wall Street Journal сообщила, что расследованием сговора Amazon с большой пятеркой издателей занимаются также власти штата Коннектикут.

Hagens Berman уже подавала аналогичный коллективный иск в 2011 г. – только не к Amazon, а к Apple. Тогда последняя выпустила iPad и тоже вступила в сговор с издателями «большой пятерки», что привело к стремительному росту цен на электронные книги. В результате Apple признали виновной, и компании пришлось выплатить штраф в размере $450 млн, а электронные книги стали дешеветь – до нового сговора.