Зачем Oracle очень нужен TikTok

Основатель Oracle Ларри Эллисон старается сделать ее лидером облачных технологий
Председатель совета директоров и директор по технологиям Oracle Ларри Эллисон
/Noah Berger / Reuters

Большинство руководителей американских технологических компаний не очень жалуют Дональда Трампа – но только не основатель Oracle Ларри Эллисон, констатирует Bloomberg. В феврале он позволил президенту использовать одно из своих имений в Калифорнии для мероприятия по сбору средств на предвыборную кампанию. Вскоре после этого предложил с помощью ресурсов Oracle создать и проанализировать базу данных о применении гидроксихлорохина. Трамп считает, что этот противомалярийный препарат – отличное лекарство от коронавируса. Трамп не далее как в августе назвал Эллисона «потрясающим человеком», а Oracle – «великой компанией». Похоже, близкие отношения с президентом сыграли на руку Эллисону в истории с TikTok.

Китайский сервис видеоблогов TikTok быстро набирает популярность в США и теснит американских конкурентов. В прошлом году у TikTok возникли неприятности, правительство США начало проверку сделки, совершенной разработчиком сервиса ByteDance Technology, – компания купила американский сервис Musical.ly без официального одобрения властей США. Но подоплека была политической: власти заподозрили TikTok в сборе информации и данных пользователей в интересах Пекина.

Этим летом, ближе к президентским выборам в США, скандал набрал обороты, речь пошла уже о запрете приложения на территории США. 6 августа Трамп подписал указ, согласно которому работа TikTok в его стране должна быть заблокирована, если американский бизнес соцсети не будет продан американской же компании до 15 сентября. Главным претендентом называли Microsoft. Но в итоге ByteDance заключает сделку с Oracle и Walmart. Чтобы китайцы могли сохранить лицо, ее оформили как «технологическое партнерство», а не продажу бизнеса под давлением Трампа.

Пока сделка выглядит так: ByteDance должна выделить операции TikTok почти по всему миру в отдельную компанию TikTok Global со штаб-квартирой в штате Техас, что создаст более 25 000 рабочих мест для американцев. По данным Bloomberg, Oracle и Walmart купят 12,5 и 7,5% TikTok Global, исходя из оценки всего бизнеса в $60 млрд. 80% TikTok Global останется у ByteDance, однако около 41% ее акций принадлежат американским инвесторам.

В среду, 16 сентября, Трамп заявил, что ему не нравится договоренность, по которой компьютерный код и право собственности остаются в руках ByteDance. Но 18 сентября Эллисон, как рассказывает Bloomberg, общался с Трампом, а на следующий день, в субботу, Трамп заявил: «Я благословил эту сделку». Хотя не похоже, чтобы со среды условия сделки претерпели какие-то изменения, отмечает Bloomberg. После этого министерство торговли США на неделю перенесло дату, после которой будет запрещено скачивание приложения TikTok, с 20 на 27 сентября – пока идут переговоры между китайской и американской сторонами.

Интрига продолжает закручиваться. 22 сентября Трамп допустил, что может отозвать одобрение сделки: ему по-прежнему не нравится отсутствие контроля американцев над TikTok Global, хотя Oracle клянется, что ее технологии будут отслеживать передачу всех данных и не допустят утечек. И ByteDance уже заговорила о возможном IPO компании TikTok Global в США.

Зачем Эллисону TikTok

Эллисону крайне важна сделка с ByteDance, чтобы превратить свою компанию в тяжеловеса облачных технологий. Эллисон показал Кремниевой долине, что независимо от того, насколько гигантская у вас компания, вы можете выжить, только раз за разом заново изобретая себя, писал Business Insider. Oracle родилась компанией, которая продавала системы управления базами данных – сначала на клиентских компьютерах, затем используя технологию клиент-сервер. Эллисон одним из первых оценил возможности интернета и внедрял веб-технологии, не обращая внимания на сопротивление специалистов компании. Когда Oracle вступила в схватку на рынке ERP-систем, она первой среди ведущих производителей интегрированных ERP-пакетов предложила в 1998 г. комплект бизнес-приложений Application с веб-доступом – любую операцию в ERP-системе можно было осуществлять из браузера, и это был прорыв. Потом Oracle занялась производством серверов, а в начале 2010-х гг. обратилась к облачным вычислениям.

Чего боялся Эллисон

Эллисон любит риск, но уверяет, что ему неведом страх. Когда он только купил реактивный истребитель и на низкой высоте выполнил на нем фигуры высшего пилотажа, это был всего лишь «небольшой стресс». Когда он участвовал в очередной регате от Сиднея до австралийского города Хобарта и попал на 14 часов в жестокий шторм, ни одной мысли о возможной смерти у него не было. Позже он узнал, что та гонка стала последней в жизни для шести яхтсменов.
Он не только сам рискует, но заставляет рисковать и других. После победы яхтенной команды BMW Oracle Racing в 2010 г. на кубке «Америка» Эллисон получил возможность пролоббировать, на каких яхтах пройдут эти соревнования в 2013 г., писал Business Insider. Вместе с известным яхтсменом Расселом Куттсом они выбрали чрезвычайно быструю, дорогую, но опасную конструкцию – катамаран типа AC72. Во время тренировочного заплыва на такой яхте погиб знаменитый яхтсмен Эндрю Симпсон.
Сам Эллисон признавался в интервью The American Academy of Achievement: «Я никогда не испытывал такого глубокого страха, как однажды в детстве. Мне было лет шесть, я вернулся из школы, а дома никого не было. Я не знал, что у мамы случилась работа допоздна. Я очень испугался, что мама не вернется домой. Это был единственный раз, когда я сильно боялся. Я даже пытался заключить сделку с Богом, чтобы он вернул мне маму».

Oracle – второй по величине производитель программного обеспечения в мире после Microsoft, но вот в облачных технологиях отстает. В 2019 г. доля Oracle на рынке облачной инфраструктуры была так мала, что консалтинговая компания Gartner в своем отчете отнесла ее к категории «прочие». В прошлом году Oracle не смогла получить 10-летний контракт с Пентагоном в сфере облачных технологий. Контракт оценивался в $10 млрд и помог бы Oracle догнать конкурентов, но достался он Microsoft. Эллисон пытался оспорить это в суде, но в начале сентября этого года проиграл апелляцию.

Когда в разгар пандемии резко выросла популярность сервиса видеоконференций Zoom и он столкнулся с нехваткой мощностей, Oracle пришла на помощь, предоставив свои ресурсы. Эллисон рассказывает о сделке с Zoom в каждом публичном выступлении, чтобы продемонстрировать рынку привлекательность своих облачных технологий, отмечает Bloomberg. В сделке с TikTok Global компания возьмет на себя роль технологического партнера. Соглашение еще не подписано, а Эллисон уже вовсю пользуется им для рекламы: «TikTok выбрал новую облачную инфраструктуру Oracle Generation 2, потому что она намного быстрее, надежнее и безопаснее, чем технология первого поколения, которую предлагают все другие крупные поставщики облачных услуг» (цитата по Bloomberg).

Сын летчика

Ларри Эллисон родился 17 августа 1944 г. в Нью-Йорке. Матери было всего 19 лет, и она не была замужем: отца, летчика ВВС, перевели на новое место службы за границей еще до того, как она поняла, что беременна. Когда в девять месяцев сын заболел пневмонией, мать осознала, что не в силах заботиться о младенце. Его усыновили дядя и тетя по материнской линии из Чикаго. До 12 лет Ларри не знал, что он не родной ребенок, и до сих пор называет дядю и тетю своими настоящими родителями. «Мой [приемный] отец был русским, он приехал сюда очень-очень бедным и любил эту страну так, как может ее любить только иммигрант», – вспоминал Эллисон в интервью для сайта The American Academy of Achievement. Фамилию Эллисон дядя взял по названию острова Эллис в бухте Нью-Йорка – крупнейшего в то время пункта приема иммигрантов, где он впервые вступил на американскую землю.

Эллисон недоучился в двух университетах. Из Иллинойского университета в Урбане и Шампейне он ушел после второго курса, когда умерла приемная мать. А в Чикагском университете не пробыл и года. Виной тому стали компьютеры. Первые деньги на них он заработал еще в школе. «Я успевал писать программы на школьном курсе программирования быстрее других. Это заметили, и мне предложили работу. Вскоре я понял, что вместо почасовой оплаты мне надо было требовать оплату за каждую сделанную программу», – рассказывал он (здесь и далее цитаты по The American Academy of Achievement). Заняться компьютерным бизнесом всерьез Эллисон решил, будучи студентом: «Я зарабатывал написанием программ больше, чем получал штатный профессор Чикагского университета, – а я был всего лишь юношей. Это было круто. А еще весело, потому что походило на игру, на разгадывание головоломок». Мешал учебе и характер Эллисона: «Самая важная моя черта, определяющая мой успех, – я всегда подвергал сомнению общепринятое мнение, сомневался в экспертах и авторитетах. Это может быть очень болезненно в отношениях с родителями и учителями, но в жизни это очень полезно!»

В 1966 г. 22-летний Эллисон уехал в Северную Калифорнию, чтобы работать программистом. В частности, в компании Ampex он работал над проектом, носящим кодовое название Oracle («Оракул»). В 1977 г. Эллисон основал с друзьями-программистами собственную компанию SDL, а первый ее продукт назвали Oracle v2. Это был маркетинговый ход: показать клиентам, что продукт не новый, проверенный временем. А через пять лет компанию переименовали в честь продукта: Oracle.

Чем Бог отличается от Эллисона

Эллисона озарило, чем будет заниматься стартап, когда он прочел статью сотрудника IBM Эдгара Кодда про организацию реляционных систем управления базами данных. В самой IBM не увидели коммерческого потенциала идей Кодда, а вот Эллисон разглядел. «[Мы] решили проверить, не сможем ли мы (нас было четверо) превзойти IBM по выводу на рынок этой технологии, основываясь на опубликованных исследовательских работах IBM. Так и получилось», – говорил Эллисон.

Oracle Corporation

Разработчик программного обеспечения

Акционеры: менеджмент – 39,1% (в том числе основатель компании Ларри Эллисон – 38,3%), остальные акции в свободном обращении (крупнейший институциональный инвестор The Vanguard Group, 5,6%).
Капитализация – $182,3 млрд.
Финансовые показатели (финансовый год, завершившийся 31 мая 2020 г.):
выручка – $39,1 млрд,
чистая прибыль – $10,1 млрд.

Компания основана в 1977 г. Производитель программного обеспечения и серверного оборудования. Занимается разработкой систем управления базами данных и инструментов для их разработки. Бизнес компании включает в себя облачное и локальное программное обеспечение, аппаратное обеспечение и услуги. Предоставляет продукты и услуги более чем в 175 странах. Общее количество клиентов – более 430 000.

В 1970-е возможности поиска данных по компьютерным базам были весьма ограничены, отмечает CNN и приводит пример: производитель одежды мог найти информацию, сколько розовых свитеров заказал тот или иной покупатель, но сколько их заказали всего, считать приходилось вручную. Кодд описал принципы, а Эллисон с друзьями сумели создать программу, которая могла бы перебрать данные о продаже любых свитеров разным группам покупателей.

В наши дни почти каждый раз, когда вы пользуетесь кредитной картой или бронируете авиабилет, делать это помогает продукция Oracle, пишет Business Insider.

Один из первых прототипов реляционных баз данных System R компания IBM выпустила еще в 1976 г. и, займись она вплотную этой технологией, могла бы завоевать рынок.

А в итоге Эллисон с друзьями выпустили свой первый продукт только в 1979 г. и фактически оказались пионерами. Первым их клиентом стала авиабаза ВВС США Райт-Патерсон, затем клиенты повалили валом. В 1981 г. IBM тоже вышла на рынок коммерческого ПО для управления базами данных. Но она создавала продукты для собственных серверов, игнорируя бурное развитие дешевых персональных компьютеров. Этим воспользовались Oracle и другие новички рынка, такие как Sybase и Informix, констатирует CNBC. Семь лет подряд корпоративные продажи Oracle каждый год удваивались.

Компания была динамичной, быстро растущей и напористой. В рекламе Oracle напрямую сравнивала свои продукты с ПО конкурентов, называя их по именам. «Мы разве лжем? Мы просто говорим, что мы можем сделать то-то и то-то, а они не могут. Это и есть конкуренция, это реклама, основанная на фактах», – говорил Эллисон. Конкуренты, правда, тоже были не промах. Informix разместила рядом со штаб-квартирой компании Эллисона билборд, на котором был виден логотип Oracle и знак, стилизованный под дорожный про диких животных, «Осторожно, динозавры!», – это был неприкрытый намек, что дни Эллисона в бизнесе сочтены. Но они сильно ошибались: в конце концов Informix была поглощена IBM, а Oracle здравствует и поныне.

Эллисон наряду с эксцентричным миллиардером Говардом Хьюзом считается одним из прототипов супергероя комиксов Marvel Comics и кинофильмов – Железного человека, Тони Старка. У них даже лицо и бородка с усами похожи. Эллисон так же эпатажен. Не раз попадал на хирургический стол из-за травм, полученных во время катания на горных велосипедах, серфе и занятий бодибилдингом. Он обожает участвовать в регатах, пилотирует самолет и купил истребитель Marchetti (конечно, без вооружения), а вот приобрести российский «МиГ» ему не позволили американские власти.

Эллисон увлекается историей Японии, у него коллекция самурайских доспехов и оружия, имение в Калифорнии копирует японский императорский дворец XVI в., а яхты он предпочитает называть в японском стиле. Например, «Восходящее солнце» – на это судно он потратил более $200 млн, из-за своей длины оно не могло швартоваться в большинстве марин мира.

Даже на заре существования Oracle в 1981 г. он поражал воображение окружающих. Один из нанятых работников рассказывал CNN, как Эллисон заехал забрать его из аэропорта. Он прикатил на спортивной Mazda RX-7, у которой заднее сиденье чисто декоративное, на нем и ребенку-то тесно. Тем не менее туда каким-то образом втиснулась красивая блондинка. Эллисон высадил ее по дороге, а когда приехал к себе домой, его встречала другая блондинка. При этом всю дорогу Эллисон проговорил о технологиях и, как с удивлением обнаружил собеседник, помнил наизусть характеристики существующих микросхем и жестких дисков.

Друзья и коллеги в разговоре с CNN описывали Эллисона словами «высокомерный», «блестящий», «неряшливый», «крутой», «безжалостный», «ненадежный». Его собственный финансовый директор охарактеризовал Эллисона как диктатора. А друг Энди Гроув (тот самый, который работал гендиректором Intel) отмечал, что Эллисон тщательно работает над имиджем плохого парня.

По Кремниевой долине ходила шутка, которую журналист Майк Уилсон сделал названием написанной им в 2003 г. биографии основателя Oracle: «Чем Бог отличается от Ларри Эллисона? Бог не думает, что он Ларри Эллисон».

Как менялась Oracle

Первый кризис произошел в Oracle в 1990 г. Тогда же компания впервые показала квартальный убыток после IPO 1986 г. Oracle слабо контролировала своих специалистов по продажам, но одновременно активно их поощряла. Буквально осыпала золотом: у компании была программа «Идите за золотом», и торговым представителям платили благородным металлом. В итоге те стали завышать, а порой и просто фальсифицировать показатели продаж. Компания вынуждена была признать, что десятки миллионов выручки на самом деле выдумка ее менеджеров по продажам. Капитализация упала на 80%, Комиссия по ценным бумагам и биржам США начала расследование (окончившееся штрафом), Oracle оказалась на грани краха.

Эллисону удалось переломить ситуацию. Для этого ему пришлось поменять практически весь топ-менеджмент. «Мы уперлись в стену, – объяснял он. – Мы достигли выручки в $1 млрд <...> а люди, которые управляли компанией, были теми же, что и когда у нас была выручка в $15 млн, т. е. в 20 раз меньше. Я испытывал невероятную преданность людям, которые работали со мной над созданием Oracle <...> но мне пришлось попросить уйти людей, с которыми я работал 10 лет. Это было самое сложное, что мне приходилось делать в бизнесе».

Ситуация выправилась к 1992 г., когда вышла очень удачная новая версия системы управления базами данных Oracle 7. Но вскоре перед Эллисоном встал другой вызов.

Эллисон-островитянин

Эллисон любит покупать роскошную недвижимость, а затем прикупать к ней соседние участки и создавать целый комплекс зданий, чтобы увеличить общую ценность, писала The Wall Street Journal. В одной только Кремниевой долине он приобрел несколько домов. Но жемчужиной его коллекции недвижимости стал собственный остров. В 2012 г. он купил у владельца компании Castle & Cooke Дэвида Мердока за $300 млн 98% гавайского острова Ланаи. Остальные 2% принадлежат государству и местным домовладельцам. Площадь острова – 364 кв. км, это самый маленький из населенных островов архипелага, открытых для посещения (остров Ниихау еще меньше, но его владелец еще в 1915 г. запретил въезд без разрешения даже для родственников островитян).

К 1997 г. выручка Oracle достигла $5,7 млрд. Однако рынок демонстрировал признаки зрелости, на нем было множество конкурентов, включая Microsoft с его более дешевым, чем у Oracle, ПО под названием SQL Server. За два года до этого Эллисон публично объявил о конце эпохи персональных компьютеров. «Я пришел к выводу, что вычислительная мощность не обязательно должна находиться на настольном компьютере, – объяснял Эллисон CNN свою идею, что вычисления должны производиться не на компьютерах в офисах, а ими должен заниматься удаленный сервер. – Вычислительные системы должны быть похожи на водо- или электроснабжение. Не надо строить атомные электростанции в домах людей. Вычислительная техника должна быть централизованной».

В 1997 г. Эллисон заявил подчиненным, что Oracle переходит от написания программ для ПК к созданию ПО для серверов на базе Unix и создаст бизнес-приложения для компаний на базе интернет-технологий. Это вызвало такую бурю среди сотрудников, что Эллисону пришлось в какой-то момент обещать оставить все по-старому (но он быстро признался, что соврал и перемен не избежать) и он чуть было не уволил главного противника своей идеи – президента Oracle Рея Лейна. Уолл-стрит тоже не обрадовалась новшеству: акции Oracle просели на 40%. «Если окажется, что интернет не является будущим компьютеров, мы спеклись, – сказал Эллисон в 1998 г. в интервью CNBC. – Но если это окажется правдой, то мы озолотимся». В 1998 г. компания анонсировала релиз Oracle 8i, где буква i означала, что версия поддерживает работу в интернете. Время доказало, что он сделал верную ставку.

В итоге компания, которая начинала как поставщик ПО для работы с базами данных, стала также крупным игроком на рынке бизнес-приложений, работающих через интернет. Этому способствовала агрессивная политика по скупке конкурентов. Много шума наделало недружественное поглощение разработчика ERP-систем PeopleSoft за $10,3 млрд. Полтора года тянулось противостояние, в ходе которого дело доходило до прямого запрета на сделку со стороны минюста США – по антимонопольным соображениям. Но в итоге на рынке ERP-систем осталось два тяжеловеса – SAP почти с 40%-ной долей и Oraсle с 25%.

Через год за $5,85 млрд Oraсle приобрела компанию Siebel, в то время лидера рынка CRM-приложений. Через два года $8,5 млрд Эллисон выложил за разработчика связующего программного обеспечения BEA Systems.

В 2009 г. Эллисон снова вторгся в новую для Oracle область – аппаратный бизнес. Объявленные им $7,4 млрд перебили предложенную и Hewlett-Packard, и IBM цену за покупку убыточной Sun Microsystems – крупного производителя серверов и рабочих станций, а также ПО. Правда, главной его целью при этом могло быть получение контроля над MySQL – базой данных Sun Microsystems с открытым исходным кодом, считает CNBC. Но и от производства «железа» Эллисон не отказался: сейчас Oracle – крупный поставщик серверного оборудования.

Практически сразу после поглощения Sun Microsystems Эллисон закрыл принадлежавший компании сервис платных облачных вычислений Sun Cloud. Однако вскоре решил, что именно за облачными технологиями будущее. Сейчас Эллисон руководит их развитием на посту председателя совета директоров и технического директора Oracle. Пост гендиректора, который он занимал почти 40 лет, он оставил в 2014 г.

Перед этим Эллисон стал самым высокооплачиваемым руководителем в Америке. Согласно рейтингу CNN Money в 2013 г. он заработал $78,4 млн, а занявший 2-е место гендиректор Disney Боб Айгер – $34,3 млн. Но это было 18%-ное сокращение доходов по сравнению с предыдущим годом, когда Эллисон заработал $90,7 млн. CNBC подсчитала, что к моменту отставки он был самым высокооплачиваемым руководителем 2000-х гг. с общим вознаграждением в $1,84 млрд. Он не без удовольствия делится данными о своих доходах, чтобы эпатировать публику. Например, во время кризиса 2008 г., когда в стране поднялась волна негодования из-за бонусов топ-менеджмента, Эллисон сообщил журналистам, что получает $84,6 млн в год.

Некоторые акционеры пытались убедить совет директоров Oracle урезать его доходы, но потерпели неудачу. В конце концов Эллисону удалось сделать из компании, в которую он когда-то вложил $1200 своих средств (еще $500 добавили остальные сооснователи), IT-гиганта, лидирующего на нескольких рынках.